Spaanse coach zet Sijsling op het juiste spoor

Amsterdammer schrijft Tennis Masters op zijn naam en wil nu richting mondiale top-50

Voor Igor Sijsling valt dit jaar alles op zijn plek. De 25-jarige tennisser won drie toernooien, hoort sinds augustus bij de honderd beste spelers ter wereld en heeft eindelijk een coach waar het mee klikt. De Amsterdammer schreef zaterdag de Tennis Masters in Rotterdam op zijn naam. Dat deed hij in 2007 ook al, maar toen stond er een andere Sijsling op de baan. Eén die tijdens een partij met een hoop andere dingen bezig kon zijn. Nu heeft Sijsling meer vertrouwen in zijn spel, waardoor hij zich beter kan concentreren. De Amsterdammer dankt zijn groei aan Joaquin Munoz, de Spaanse coach waar hij sinds februari mee werkt.

"Het hele plaatje lijkt nu te kloppen", zei Sijsling na afloop van de finale die hij in twee sets (7-6 6-4) van Jesse Huga Galung won. "Dit is een mooi begin van het nieuwe seizoen. Ik voel me buiten de baan goed, waardoor ik me op de baan ook lekkerder voel. Mijn coach heeft daar een grote rol in."

De Spanjaard werd om financiële redenen eerst met Thomas Schoorel gedeeld. Toen Sijsling de top-100 bestormde had hij genoeg geld om de man zelf in dienst te nemen.

Munoz geeft Sijsling zelfvertrouwen en daagt hem uit het beste uit zichzelf te halen, maar voor een dolletje op zijn tijd is ook plek. Precies zoals de Amsterdammer het graag ziet. "We houden ervan om elkaar uit te dagen. Door uitspraken of spelletjes. Tegelijkertijd kunnen we een hoop van elkaar hebben."

Meestal zijn het de coaches die toekijken hoe hun pupillen rackets kapot slaan uit frustratie. Bij het duo Sijsling-Munoz is het de pupil die de coach soms tot rust moet manen. "Tijdens mijn wedstrijden is hij emotioneler dan ik. Hij kan nog wel eens wild met zijn armen zwaaien. Toen ik hem net leerde kennen was dat nog erger. Nu zijn we beter op elkaar afgestemd."

Met Munoz hoopt Sijsling, die nu op plek 68 op de wereldranglijst staat, zijn positie in de top-100 te handhaven. Daarna wil hij richting de top-50. "Er staan een hoop fysiek sterke spelers boven mij op de ranglijst. Ik moet een stuk fitter worden."

Sijsling heeft als voorbeeld de marathonspeler David Ferrer. "Hij krijgt het zelfs voor elkaar om tussen de wedstrijden door te trainen. Dat lukt mij nu nog niet. Uiteindelijk moet ik daar wel naar toe."

Een biertje drinken om zijn overwinning op de Masters te vieren, zit er daarom niet in. Vroeger deed hij dat wel. "Als ik een toernooi had gewonnen dacht ik: nu kan ik een maandje rustig aan doen. Ik vierde gerust een feestje. Nu besef ik dat zulke dingen er niet meer inzitten. Ik pak het nu professioneler aan. Train nog harder, let beter op mijn voeding. Want ik wil meer."

Kiki Bertens sluit droomjaar met winst af
Ook de Wateringse Kiki Bertens kon zich geen betere afsluiter van het jaar voorstellen. De 21-jarige tennisster won het vrouwentoernooi in Rotterdam. Ze versloeg in de finale van de Masters de Woerdense Quirine Lemoine eenvoudig in twee sets (6-1 6-3). Lemoine had in de kwartfinale verrassend Arantxa Rus geklopt. De overwinning was voor Bertens de kers op een tennisjaar om van te dromen. Ze won een toernooi in Fes en kwam daardoor in de top-100 van de wereld terecht. Daarna speelde ze nog op Roland Garros, Wimbledon en de US Open. Volgend jaar hoopt Bertens haar voetenwerk en service te verbeteren, en haar plek in de top-100 te handhaven.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden