Sonia Rykiel bevrijdde het lichaam van de vrouw

Modeontwerpster Sonia Rykiel wordt terecht 'de tricotkoningin' genoemd. Sonia wie? Bij haar naam gaan wellicht niet meteen bellen rinkelen maar menigeen zal een trui, sjaal of jasje van haar in de kast hebben liggen.

Want voor voorjaar 2010 leverde Rykiel een fraaie collectie met vrolijk gestreepte gebreide items voor H&M. Ze was dolblij met de uitnodiging en meldde: "Als ik voor een samenwerking wordt gevraagd, ga ik alleen voor het beste. En ik denk dat H&M wat betreft de fast fashion de beste is."

Het beste was altijd haar focus. Zo wilde ze in 1962 de beste zwangerschapskleding dragen, maar omdat ze die niet kon vinden, ontwierp ze die maar zelf. Zonder speciale vooropleiding opende deze geboren Parisienne in 1968 haar eerste boetiek in het warenhuis Galeries Lafayette.

Ze had alleen ervaring met het ontwerpen van kleding voor de winkel van haar man, maar startte onder eigen naam een couture modehuis en de wat goedkopere confectielijn Sonia by Sonia Rykiel. Die werden later uitgebreid met een accessoire-, kinder- en interieurlijn.

Rykiel ontwikkelde vernieuwende technieken en wist vooral gebreide kledingstukken van hun suffe uitstraling te ontdoen en ze tot kwalitatief hoogstaande èn vernieuwende couture te verheffen.

Haar lange truien en nauwsluitende pullovers kregen extra raffinement door grote omgeslagen boorden en de bijzondere en rijke kleurcombinaties. In een onstuimige tijd van studentenopstanden, hippiecultuur en popinvloeden verplaatste zij, recalcitrant, de zoom naar de buitenkant van haar outfits. De kleding was 'jong en fris', maar tegelijkertijd gedistingeerd, zoals couture betaamde. Zelf noemde ze haar stijl altijd 'casual, maar netjes'.

Rykiel was vermaard om haar elegante, soepele, gebreide kledingstukken, gemaakt van zachte wol als angora en mohair. Met deze comfortabele items onderstreepte zij het 'bevrijde lichaam van de vrouw'.

Het vrouwenlijf had volgens haar lang genoeg gevangen gezeten in korsetten en strakke patronen. Actrices als Brigitte Bardot, Catherine Deneuve en Audrey Hepburn waren al vroeg fan van haar kleren. In de overlijdensaankondiging prees de Franse president François Hollande haar als 'een pionier die vrouwen bewegingsvrijheid had geboden'.

Toen zij vijftien jaar geleden werd getroffen door de ziekte van Parkinson droeg zij de zaak over aan haar dochter Nathalie. Op de achtergrond bleef ze echter altijd betrokken.

De laatste jaren kon zij, vanwege haar ziekte, na afloop van de Rykiel-modeshows niet meer samen met haar dochter de catwalk betreden om het applaus in ontvangst te nemen. In 2014 nam Julie de Libran het ontwerpstokje van Nathalie over. Sonia Rykiel werd 86 jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden