Songwriter van omstreden smartlap

Country-and-western was z'n favoriete genre, maar de Amerikaanse songwriter John Loudermilk beheerste alle muziekstijlen. In de jaren vijftig en zestig schreef hij tientallen hits voor evenzovele zangers en groepen. Hij was verantwoordelijk voor een van de grootste smartlappen uit de popgeschiedenis: 'Ebony Eyes' van The Everly Brothers, over een jonge soldaat die op het vliegveld op z'n verloofde wacht, het meisje met die prachtige ogen, met wie hij in het huwelijk zal treden. Maar helaas, vlucht 1203 zal nooit aankomen. De Britse BBC boycotte dit nummer aanvankelijk vanwege de droevige tekst (het is een zogeheten 'death song'), maar Ebony Eyes kwam in Engeland toch op nummer 1 van de hitparade. In Nederland brak de dj Herman Stok de single in zijn radioprogramma 'Tijd voor Teenagers' demonstratief doormidden, zo slecht vond hij het.

John D. Loudermilk, die afgelopen woensdag overleed, werd geboren in Durham in de staat North Carolina in een straatarm gezin. Als kind zong hij in het koor van het Leger des Heils. Al op jonge leeftijd begon hij liedjes te schrijven die hij zelf met zijn ukelele vertolkte voor een plaatselijke radiozender. In zijn studententijd verhuisde hij naar Nashville, het mekka van de country-and-western. Daar kwam Loudermilk onder de hoede van de befaamde gitarist Chet Atkins.

Eind jaren vijftig brak hij door. Zijn grootste succes was 'Indian Reservation'. In de tekst bekritiseerde hij de behandeling van de Indianen in zijn land. De versie van Paul Revere & The Raiders bracht het tot nummer 1 van de Billboard top 100. Bekend is ook 'Tobacco Road' dat door Jefferson Airplane en Eric Burdon & War op de plaat is gezet. Midden jaren zestig, toen Britse groepen als The Beatles en The Rolling Stones de Amerikaanse markt overspoelden, kwam het succes van Loudermilk ten einde. In 1976 werd hij opgenomen in de Nashville Songwriters Hall of Fame.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden