Soms is een wielrenner gewoon te goed voor een peloton

Een vierende Remco Evenepoel Beeld EPA

Door zijn resultaten is wielrenner Remco Evenepoel de nieuwe Belgische lieveling. De nieuwe wereldkampioen bij de junioren sloopt de tegenstand en maakt zich klaar voor een profloopbaan.

Soms is een wielrenner gewoon te goed voor een (junioren)peloton. Remco Evenepoel, nog maar achttien jaar, is de nieuwe Belgische wielerhoop. Met overmacht werd hij afgelopen week wereldkampioen bij de junioren in zowel de tijdrit als de wegwedstrijd. Zijn voorsprong liep in de minuten, zijn concurrenten zijn inmiddels moedeloos.

Het zijn bijzondere prestaties voor iemand die nog maar een jaar écht op de fiets zit. Evenepoel was tot vorig jaar begenadigd voetballer. Aanvoerder ook in de jeugd van PSV. In 2011 kwam hij als kleine jongen van Anderlecht terecht bij de Eindhovenaren, met lange blonde haren die over zijn ogen vielen. Hij was middenvelder en viel op door zijn loopvermogen. In zijn seizoen bij de C2 mocht hij af en toe naar C1, waar de jongens vaak een jaar ouder waren. Zijn talent werd erkend.

Na drie jaar keerde hij terug naar Anderlecht. Ze waren er bij PSV niet blij mee, bleek onder meer uit een scherpe column van toenmalig hoofd jeugdopleiding Art Langeler op 8 mei 2014. Bij Anderlecht belandde Evenepoel al snel op de reservebank, ook al speelde hij in het Belgische nationale team. Hij ging mokken, de overstap naar fietsen kwam in 2017. “Dat vond ik vanaf toen leuker. Ik voetbalde wel maar keek het nooit op televisie. Altijd stond wielrennen op. Het was als een gemiste link.”

Nieuwe Belgische lieveling

Het begin was moeilijk, omdat zijn spieren moesten wennen aan de nieuwe sport. Dat duurde niet lang. Dit jaar won hij bijna alles wat er te winnen viel. Soms had hij tien minuten voorsprong, soms dubbelde hij op slechts zeventien renners na het peloton. Achttien keer won hij dit jaar, tegenover twaalf keer niet.

Zijn resultaten maken hem de nieuwe Belgische lieveling. Zijn voorkomen helpt mee. Hij is eloquent, tweetalig opgevoed en zijn Engels is bijna vloeiend. De kuif zit strak naar rechts gekamd, ook vlak na een koers. Hij maakt zichzelf ‘gewoon’ door te zeggen dat hij ook heel graag een frietje eet en chocola snoept.

Komt hij niet te snel? Is de hype niet veel te overdreven? Renaat Schotte, al jarenlang commentator bij Sporza, moet een beetje lachen. “Je weet hoe het is in België toch? Als die jongen morgen voet aan de grond zet wordt hij meteen gekaapt door de fans.”

Maar ja, als je goed bent is het goed, klinkt het bij de Belgische media in Innsbruck. Al noemen zij Evenepoel niet de ‘nieuwe Merckx’. Dat doet de wielergrootheid zelf wel. Eddy Merckx zei op de nationale televisie dat Evenepoel ‘beter is dan ik’.

Op de rem trappen

Het voedt de gedachte dat Evenepoel een bijzondere renner kan worden. Het is ook niet ongewoon voor een wereldkampioen bij de junioren om een goede prof te worden. Damiano Cunego, Mathieu van der Poel en Matej Mohoric zijn maar enkele namen. Toch redden heel veel het ook niet. Daarom wordt op de rem getrapt, al heeft Schotte weinig renners gezien die al zo volwassen overkomen. “Hij overstijgt echt wel zijn leeftijdsgenoten.”

Ook op de fiets is hij de concurrentie ver vooruit. Gisteren in de wegrace werd hij halverwege de koers opgehouden door een grote valpartij, verloor er bijna anderhalve minuut, maar dichtte dat bijna zelf om er daarna in eigen tempo vandoor te gaan. Het was geen demarrage, het was het slopen van de tegenstand. Uiteindelijk eindigde hij met anderhalve minuut voorsprong.

Voor de finish stapte hij van zijn fiets, tilde hem op en liep over de streep. Hij had het aangekondigd in diverse interviews. Het zijn de maniertjes die bij een renner met zelfvertrouwen horen. Ja, hij is soms arrogant, zegt de Nederlander Axel van der Tuuk, die gisteren Evenepoel voorbij zag stuiven (en hem zeker niet kon volgen). “Maar dat mag ook als je de beste bent. Hij rijdt koersen bijna helemaal op kop. Dan demarreert hij en is de koers dood. Af en toe om gek van te worden. Ik ben heel blij dat hij er volgend jaar niet is.”

Volgend jaar rijdt Evenepoel namelijk bij Quick-Step. Bij de profs dus, de beloftencategorie slaat hij over. Volgens Van der Tuuk een goede stap. “Om eerlijk te zijn denk ik dat hij bij de beloften ook zou domineren.”

Evenepoel probeert de verwachtingen laag te houden. Hij gaat eerst maar eens wennen. “Volgend jaar zullen jullie mij weinig in de koersen zien.” Schotte denkt wel te weten wat er gaat gebeuren. “Hij gaat af en toe uitpakken, en vooral veel verliezen. Maar dat is alleen maar goed.” 

Lees ook:

Nederland verslaat de rest van de wereld

Na de tijdrit bij de vrouwen kleurde het podium geheel oranje: een unicum. ‘Nederland loopt voorop met kansen bieden aan vrouwen’, zegt wereldkampioen Annemiek van Vleuten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden