Söderling doorbreekt zegereeks van Nadal

Rafael Nadal verlaat gedesillusioneerd het centre court van Roland Garros na zijn vroegtijdige uitschakeling. ( FOTO ) Beeld REUTERS
Rafael Nadal verlaat gedesillusioneerd het centre court van Roland Garros na zijn vroegtijdige uitschakeling. ( FOTO )Beeld REUTERS

Na een hegemonie van vier jaar verliet Rafael Nadal Roland Garros voortijdig. Robin Söderling vond een antwoord op het spel van de gravelkoning.

Parijs kreeg zondag rond zes uur ’s avonds een schok te verwerken van enorme proporties. Rafael Nadal gaf zich op dat moment gewonnen in de vierde ronde van Roland Garros. Op Court Philippe Chatrier doorbrak Robin Söderling de ongeslagen reeks van de titelverdediger (6-2 6-7 6-4 7-6). Alsof de Eiffeltoren een meter van zijn plek was verschoven.

Het publiek kwam op Eerste Pinksterdag naar het stadion in het Bois de Boulogne om de ster in actie te zien. Zonder morren overhandigden zij aan zwarthandelaars een weeksalaris voor een toegangsbewijs voor het centre court. Nadal, zo redeneerden de kopers, stelde nooit teleur.

De statistieken gaven hen gelijk. Sinds zijn debuut in 2005 verloor de Spanjaard geen partij op Roland Garros. In 31 opeenvolgende optredens kon geen speler hem de baas. Hoewel hij deze editie niet in topvorm verkeerde, hoefde een 24-jarige Zweed geen struikelblok te vormen voor de gravelspecialist.

Een maand geleden stonden beiden op dezelfde baansoort tegenover elkaar in Rome. Nadal (22) walste in twee sets (6-0 6-2) over zijn opponent heen. Met enige gêne bekende Söderling zich in zijn carrière als professioneel tennisser nooit eerder zo klein te hebben gevoeld. Nadal brak zijn zelfvertrouwen af tot de grond.

Op een bemoedigend woordje van de mondiale nummer één hoefde hij niet te rekenen. Een onderonsje op Wimbledon in 2007 bekoelde hun relatie flink. In de derde ronde van het toernooi in Londen wisselden ze hatelijkheden uit tijdens een partij die veelvuldig werd onderbroken door regenval. Nadal won in vijf sets, maar bleef wrok koesteren.

Met een ontevreden gezicht bewoog hij zich eergisteren over de baan waarop hij zijn grootste successen vierde. Bij elk punt dat Söderling van hem afsnoepte, keek hij woest naar de andere kant van het net. De non-verbale intimidatie hielp hem niets. De concentratie van Söderling groeide met elke bal die hij sloeg.

Toni Nadal weigerde de ernst van de situatie in te zien. In de VIP-box bleef de oom en coach van de regerend kampioen grappen maken met omstanders. Zijn beroemde neef stond bekend om zijn wilskracht en uithoudingsvermogen. Niet voor niets trok hij tot dan toe in een vijfsetter altijd aan het langste einde.

Het liep voor het eerst anders. Söderling hield stoïcijns vast aan zijn tactiek. Hij wist dat hij Nadal maar op één manier kon verslaan. Zodra de Spanjaard de gelegenheid kreeg rally’s te domineren, gaf hij zijn winstkansen direct uit handen. Daarom joeg hij de bal met back- and forehand naar de hoeken van de baan of precies op de voeten van zijn tegenstander.

De perfect uitgevoerde strijdwijze – Söderling serveerde scherp en liet Nadal continu langs de lijn sprinten – was de inwoner van het eiland Mallorca te machtig. Een complimentje kreeg hij niet over zijn lippen. „Ik viel niet aan, sloeg de ballen ondiep en maakte het hem erg makkelijk”, mokte hij „Wie slecht speelt, verliest. Zo simpel is het.”

Tussen de regels door liet hij zich ontvallen zijn zenuwen niet in bedwang te hebben. „Dat gebeurt me anders nooit”, vertelde de publiekslieveling. „Op cruciale momenten miste ik de kalmte om het af te maken.” Onduidelijk bleef of de opborrelende rivaliteit met Söderling achter zijn zeldzame controleverlies stak. Hij wilde waardig afscheid nemen. Natrappen paste daar niet bij.

Söderling, 25ste op de wereldranglijst, hield zich ook keurig op de vlakte. Hij hoopte slechts een telefoontje van Björn Borg te krijgen. Door zijn zege bleef zijn illustere landgenoot op gelijke hoogte met Nadal. Beiden slaagden erin Roland Garros viermaal op rij te winnen. „Ik verwacht in ieder geval een sms’je”, lachte Söderling.

De vacante titel lijkt op papier reeds vergeven. Roger Federer moest de laatste drie jaar in de finale steeds zijn meerdere erkennen in Nadal. Bij absentie van zijn kwelgeest ligt de eindzege voor het grijpen. De praktijk moet uitwijzen of de Zwitser in staat is de enige ontbrekende grandslam op zijn erelijst te winnen.

Als zijn partij van gisteren tegen Tommy Haas een juiste indicatie van zijn vorm gaf, moet hij vrezen voor het ergste. Tegen de Duitser balanceerde hij op de rand van uitschakeling (6-7 5-7 6-4 6-0 6-2). Federer kan zich in de kwartfinale tegen Gaël Monfils, die won van Andy Roddick (6-4 6-2 6-3), geen offday permitteren.

(Trouw) Beeld EPA
(Trouw)Beeld EPA
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden