Snelle aftocht Zuid-Afrika dreigt

Forlan (midden) loopt juichend weg na zijn eerste doelpunt, geflankeerd door Pereira (links) en Godin. (FOTO AP) Beeld AP
Forlan (midden) loopt juichend weg na zijn eerste doelpunt, geflankeerd door Pereira (links) en Godin. (FOTO AP)Beeld AP

pretoria - Het was de Luis Suarez zoals de eredivisie hem kent. Provocerend, altijd op zoek naar een been om over te vallen. De spits van Ajax voetbalde ook in de tweede wedstrijd van Uruguay op het wereldkampioenschap, tegen gastland Zuid-Afrika, op die manier. Hij rommelde, frommelde en was uiteindelijk met een overdreven valpartij in het strafschopgebied verantwoordelijk voor de uitsluiting van doelman Itumeleng Khune. En hij verdiende met zijn getuimel een strafschop, waarmee de Zuid-Amerikanen de wedstrijd beslisten.

Door de nederlaag tegen Uruguay (uiteindelijk 3-0) wordt het voor Zuid-Afrika een stuk lastiger zich te kwalificeren voor de tweede ronde van het WK. Na het gelijkspel in de openingswedstrijd van het toernooi heeft de ploeg na twee wedstrijden slechts één punt. Het zou een unieke gebeurtenis zijn als de Afrikanen zich niet weten te plaatsen voor de volgende fase van het toernooi. Nog nooit ontbrak een thuisland op een wereldkampioenschap na de groepsfase. Zuid-Afrika zal de laatste wedstrijd in de eerste ronde, tegen Frankrijk, moeten winnen om kans te houden op een langer verblijf in het eigen toernooi.

De Zuid-Afrikanen hadden het gisteravond moeilijk tegen Uruguay, de nummer zestien op de ranglijst van wereldvoetbalbond Fifa. Het thuisland was niet bij machte het energieke spel uit de eerste wedstrijd tegen Mexico een passend vervolg te geven. Pas in de tweede helft voetbalde het elftal van coach Carlos Alberto Parreira in het Tshwane-stadion in Pretoria een fase vrij aardig, maar juist in die periode struikelde Suarez over de benen van Khune, die tot grote ontzetting van het publiek ook nog met een rode kaart van het veld werd gestuurd.

Dat juist Suarez de strafschop kreeg was gezien het spelbeeld niet verrassend. De lepe Ajax-aanvaller zat gisteravond beduidend beter in het vel dan tijdens de openingswedstrijd tegen Frankrijk (0-0). In die wedstrijd was hij lang onzichtbaar. Tegen Zuid-Afrika versierde hij al in de eerste helft een aantal vrije trappen – blijkbaar was het scheidsrechterskorps op het WK niet op de hoogte van zijn reputatie in de eredivisie. Bovendien – en belangrijker – was hij gevaarlijk, met als mooiste actie voor rust een karakteristieke kapbeweging waarmee hij verdediger Khumalo in de luren legde.

Het was echter Diego Forlan, aanvaller in dienst van Atletico Madrid, die de openingstreffer voor zijn rekening nam. De 30-jarige spits, met een verleden bij ondermeer Manchester United en Villarreal, besloot in de 24ste minuut van afstand uit te halen. De veelbesproken Jabulani-bal leek te veel hoogte te hebben om voor gevaar te kunnen zorgen, maar daalde op het laatste moment zo sterk en krachtig dat Khune de bal over zich heen, en via de onderkant van de lat, in het doel zag verdwijnen.

De middenvelder, na afloop uitgeroepen tot man van de wedstrijd, nam ook de 2-0 voor zijn rekening. Hij schoot de door Suarez min of meer versierde strafschop hard en hoog achter de ingevallen reservedoelman Moneeb Josephs. In de laatste minuten van de wedstrijd onderstreepte Suarez zijn prima optreden met een listige voorzet op Alvaro Pereira. De middenvelder kopte de bal met enige moeite langs Josephs. Uruguay nam met de ruime zege alvast een voorschot op de volgende ronde – een knappe prestatie aangezien het land zich in de Zuid-Amerikaanse zone pas na een play-off tegen Costa Rica verzekerde van een deelnamebewijs voor het WK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden