Smulders vecht zich terug in de race

Brabantse BMX'er wint verrassend WK-goud op de tijdrit en is tevreden met brons op olympisch nummer

ROTTERDAM - Op de trap naar de startheuvel probeert Laura Smulders haar rondje altijd te visualiseren. In gedachten weet ze precies hoe ze het parcours moet nemen. In werkelijkheid verloopt een rondje echter nooit zoals gedacht of gehoopt. Een slechte start, een stuurfout of een val kunnen aan alle ambities een abrupt einde maken.

Smulders (20) had zich de finale van het WK BMX gisteren in Ahoy ook anders voorgesteld. Na een matige start ging de Gelderse fietscrosser als laatste van de acht vrouwen de eerste bocht in. Ze dacht op dat moment al niet meer aan een podiumplaats, erkende ze later. Maar haar technische vaardigheden hielpen Smulders uit de nood. Na een actie in de eerste bocht schoof ze op naar plaats drie.

Meer dan die bronzen plek zat er niet in. De 325 meter lange baan in Ahoy was te kort om dichter bij het leidende tweetal, de Colombiaanse kampioene Pajon en de Amerikaanse nummer twee Post te komen. "Ik ben echt tevreden", zei Smulders na de finale. "Mijn doel was het podium. Alleen bij een goede start had er meer ingezeten. Ik heb me nog goed teruggeworsteld op de baan en daar ben ik blij mee."

Het was een merkwaardig WK voor Smulders. Net als de overige rijdsters kon ze pas vrijdagavond voor het eerst op de indoorbaan trainen. Een dag later won ze het goud op de tijdrit, een niet-olympisch bijnummer op het WK en niet haar specialiteit. En voor de kwartfinale van gisteren, haar eerste race van de dag, waren net alle Nederlandse mannen uitgeschakeld. "Dan stap je toch met een raar gevoel op de fiets."

Smulders traint op de permanente crossbaan op Papendal dagelijks met de jongens uit de nationale selectie. Ze vond het vervelend dat ze bij hen allemaal de koppies zag hangen. "En ik heb er ook een hekel aan om zo direct aan een WK te beginnen. Ik zou liever 's ochtends een paar rondjes in de kwalificaties rijden. Om er een beetje in te komen. Het is niet fijn om uit het niets volle bak te moeten rijden."

Sterker worden, dat is het devies voor Smulders, die vooral bij de start kracht te kort komt in vergelijking met een aantal concurrenten. Om zich nog te verbeteren, en dan vooral fysiek, heeft ze zich full-time op het BMX'en gestort. Afgelopen schooljaar begon ze nog met een studie commerciële economie, maar die bleek niet te combineren met de sport. Daarvoor wijkt alles. "Ze is een type van doorpakken en van zich afbijten", zegt bondscoach Bas de Bever.

Maar Smulders is ook sociaal heel vaardig, weet De Bever. Ze is als elke topsporter vooral met zichzelf bezig, maar na trainingen en wedstrijden stelt ze zich heel sociaal op. Ze is makkelijk in de omgang, legt snel contacten, ook met sporters uit andere disciplines. En ze houdt zich, ondanks haar bescheiden inslag, goed staande in de nationale selectie die vooral bestaat uit 'mannetjes'. De Bever: "Dat doet ze goed, want sprinters zijn haast per definitie van die machogasten en aan dat stereotiepe beeld voldoen die van mij heel goed."

Smulders traint nu tweeënhalf jaar fulltime bij De Bever en volgens hem is de gemiddelde leeftijd van de vrouwen bij WK's en wereldbekers 23 jaar. Op de olympische finaledag van het vrouwentoernooi in Rio, vrijdag 19 augustus, is Smulders 22 jaar en 249 dagen. Dat belooft dus nog wat voor de winnares van het brons in Londen. "Ze moet alleen sterker worden", weet De Bever, "qua technische vaardigheden is ze misschien wel de beste van de wereld."

Collectief falen van Nederlandse mannen

Op het eerste WK dat meetelt voor de nieuwe olympische cyclus richting Rio de Janeiro hebben de Nederlandse mannen zich van hun slechtste kant laten zien. De zeven rijders die mochten meestrijden om de medailles kwamen in Ahoy niet verder dan de kwartfinales.

Na het collectieve falen maakt Nederland een duikeling op de olympische ranglijst, die bepaalt hoeveel coureurs er over twee jaar naar de Spelen in Brazilië mogen. En de slechte prestaties kunnen voor een aantal leden van de nationale BMX-selectie ook financiële gevolgen hebben. De A-status van NOC*NSF kan verkregen of verspeeld worden door prestaties op WK's. "Dit zal niet gelijk een drama worden", dacht een geëmotioneerde bondscoach Bas de Bever, die geen idee had waarom zijn pupillen in het Rotterdamse sportpaleis zo tragisch door de mand waren gevallen. Met vier rijders uit de top twintig van de wereld had hij op een aantal finaleplaatsen gerekend. "Ik schrijf de eliterenners nog niet af. Verre van dat, maar we moeten deze prestaties wel onder een vergrootglas bekijken."

Het was niet de eerste keer dat een WK voor de Nederlandse BMX-rijders op een deceptie uitdraaide. De laatste medaille dateert alweer uit 2003. Robert de Wilde won destijds brons in Perth. Een pleister op de wonde voor De Bever was de bronzen medaille voor Laura Smulders en de wereldtitel bij de junioren van Niek Kimmann. "De aangroei is er, we kunnen vooruit."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden