Smulders blij met eigen koers

interview | BMX-kampioene heeft geen moment spijt gehad van vertrek uit de kernploeg

Het jaar 2014 had Laura Smulders veel te bieden. De BMX-rijdster uit het Gelderse Horssen werd in het Deense Roskilde Europees kampioen en op de WK in Rotterdam pakte ze goud op de tijdrit en brons op de cross. Na al die sportieve triomfen besloot Smulders samen met Martijn Jaspers uit de kernploeg van de wielerbond te stappen om een eigen commercieel team op te zetten.

Bijna een half jaar later zegt Smulders nog volledig achter die ingrijpende stap te staan. Al heeft ze de sportieve prikkel die ze zocht nog niet kunnen vinden. Maar dat heeft alles te maken met een knieblessure die ze aan het eind van het jaar opliep.

Vier maanden zat Smulders niet of nauwelijks op de fiets. "Tot die blessure zat ik superlekker in mijn vel. Ik ben absoluut tevreden met mijn keuze.

"Begin januari heb ik een kijkoperatie gehad", vervolgt Smulders, in 2012 op de Spelen van Londen verrassend winnares van olympisch brons. "Het zou binnen een paar weken allemaal weer goed moeten zijn, maar dat viel een beetje tegen. Een week of drie, vier geleden hebben ze opnieuw een kijkoperatie gedaan. En nu is alles weer gefikst en ben ik aan het terugkomen."

Vorige week maakte de 21-jarige Smulders haar rentree tijdens de eerste wereldbekerwedstrijd van 2015 in Manchester. Die terugkeer op de fiets had echter meer een rekenkundige dan een sportieve achtergrond. Ze was de Noordzee eigenlijk alleen maar overgestoken om UCI-punten op te halen, die volgend jaar van belang kunnen zijn voor de omvang van de Nederlandse ploeg op de Spelen van Rio.

De uitleg van Smulders: "Omdat ik vorig jaar topacht had gereden, hoefde ik in Manchester niet mee te doen aan de kwalificaties. Ik zat meteen in de wedstrijd en als je aan de wedstrijd meedoet, krijg je sowieso vijftig UCI-punten. Die tellen mee voor de landenranking voor de Spelen. Als we straks met Nederland bij de eerste drie op die lijst staan, mogen we twee meiden sturen in plaats van een."

Smulders zegt nog geen idee te hebben wanneer ze weer in staat is om serieus mee te strijden om de hoofdprijzen. Ze heeft zich ingeschreven voor de wereldbekerwedstrijd over drie weken op Papendal, maar haar deelname aan die 'thuiswedstrijd' staat niet vast. "Ik bekijk het per week", aldus Smulders, die deze zomer twee doelen heeft: de Europese Spelen in Baku en de WK in Zolder.

Met de nieuwe commerciële ploeg staat het er volgens Smulders goed voor. TVE BMX Team bestaat uit een jeugdafdeling met tien rijders en een professioneel team met zes rijders. Laura's vader Frank is teammanager en de Belg Eli Piccart, bekend uit het motorcrossen, is de coach. "Natuurlijk zijn er dingen waaraan we moeten werken. Maar ik ben tevreden met waar we nu zitten.

"We kunnen overal heen en we kunnen alle wedstrijden en trainingskampen doen die we willen. Maar daarnaast doen we ook een beroep op een videoman en een bewegingswetenschapper. Die mensen doen dat nu voor ons voor een vriendenprijs, maar die willen we eigenlijk vast kunnen inhuren en normaal kunnen betalen."

Spijt van haar keuze om op eigen benen te gaan staan, heeft Smulders niet. Hoewel ze drie jaar lang succesvol samenwerkte met bondscoach Bas de Bever. "Rio komt dichterbij en daar wil je toch het beste van jezelf laten zien", zegt ze over haar overstap. "Als je iets mist op de plek waar je zat, dan kun je wel blijven zitten, maar dan baal je straks misschien dat je niet voor jezelf hebt gekozen.

"Het zijn de kleine dingen die het verschil maken. Zoals persoonlijke schema's en iets meer vrijheid in keuzes. Ik heb iets anders nodig dan een andere BMX'er.

"De een moet meer aan zijn start werken en de ander moet meer aan de baan werken. Iedereen heeft zijn eigen verbeterpunten, en daar werd bij de bond niet echt aan gewerkt. Dat wilde ik wel en dan moet je daarvoor gaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden