Smith van twijfelaar tot medaille-kandidaat

De ogenschijnlijk zo solide Rutger Smith werd uit het lood geslagen door een verhuizing en een armblessure. Vandaar zijn opluchting toen bij de NK de eerste stoot meteen raak was.

De kogelstoter schaarde zich bij de ploeg voor de EK indoor die nu twaalf leden groot is. Op slag is hij over anderhalve week in Birmingham een van de favorieten voor een medaille. Met zijn winnende stoot van 19,96 meter nadert hij de Europese top waar slechts de Deen Joachim Olsen met 21.21 ver boven de rest uitsteekt.

Twee jaar geleden tijdens de Europese titelstrijd in Madrid was Olsen de enige die Smith bij zijn internationale doorbraak kon stuiten. Dat de Nederlander deze maand verder kan komen dan zilver, is onwaarschijnlijk. Hij steekt nog niet in een blakende vorm.

Zijn trainer Gert Damkat kon tijdens de wedstrijd niet eens bevestigen of Smith wel aan de EK zou deelnemen. Vooraf had hij gezegd alleen af te reizen als hij zijn achtste Nederlandse titel met een stoot van 20.50 zou opeisen.

Afgelopen week waren de twijfels bij de atleet nog groot. Hij wees op zijn verhuizing van ’het drukke Gouda’ naar ’het rustige Castricum’ die hem veel stress had bezorgd. Toen daar tijdens een trainingskamp in Zuid-Afrika nog een armblessure overheen kwam, had hij het indoorseizoen al doorgestreept.

Damkat: „Ik heb hem toen gezegd dat die beslissing wel heel kort door de bocht was.” Terug in Nederland bleef de twijfel, die werd gevoed door gemis aan ritme en gevoel voor de juiste techniek.

Met het door Damkat gevreesde gebrek aan stabiliteit viel het alleszins mee. Slechts de afwezigheid van een uitschieter boven de twintig meter werd betreurd. Maar aan de andere kant heeft Smith nooit eerder het indoorseizoen zo voortvarend geopend.

„Een wedstrijd stoten is iets heel anders dan de kogel uit een garagedeur stoten”, aldus Damkat. Hij verwees daarmee naar de semi-overdekte trainingssessies op Papendal. De ring bevindt zich daarbij in de nieuwe indoor trainingsaccommodatie; het werkterrein ligt letterlijk buiten de roldeur.

Een werper heeft wedstrijden nodig om zijn ritme te vinden. Smith: „Het pessimisme vooraf was terecht, want ik zat vast, het ritme klopte niet.”

Een prikkel was de doorbraak op hoge leeftijd van de 28-jarige Hagenees Erik van Vreumingen. Met een stoot van 18,86 meter overtrof hij zijn persoonlijk record met liefst 85 centimeter en rukte hij op naar de derde plaats (achter Smith en Erik De Bruin) op de ranglijst aller tijden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden