Smeets

Vergeef me dat ik over mezelf zeg dat ik soms voor 'Amerika sportkenner' word aangezien. Dat zou kunnen, vanaf jongs af aan heb ik Amerikaanse sporten gevolgd. Ik vind honkbal en basketbal onmetelijk veel interessanter dan korfbal of voetbal, ijshockey spannender dan schaatsen en American football en lacrosse authentieker dan handbal of hockey.

Het is dan ook niet gek dat ik deze eeuw op deze plaats afsluit met de top-zoveel van noord-Amerikaanse sporters, opgemaakt door ESPN. Ik heb, voorzover mogelijk, deze presentatie gevolgd en ben gesneuveld voor de werkelijk prachtige presentatie van de serie. Afgelopen weken kregen de nummers 1, 2 en 3 een uur lang zendtijd; voor de anderen was een segment van dertig minuten gepland. De films waren mooi gemaakt, met liefde voor de sport, met iets van niet-onderdanige eerbied en met verstand van zaken. Zoiets zou verplicht uitgezonden moeten worden bij...laat maar.

Wij kunnen dat niet zo, wij hebben de cultuur niet noch de beelden, noch de tijd, noch de interesse. Wij houden het bij lijstjes van namen en missen de beelden, de commentaren en de historische betekenis. Als je wilt weten hoe wij onze grootste voetballers eren, dan moet je voor jezelf de beelden van de 'Wedstrijd van de Eeuw' nog maar eens terughalen. Zonder je te schamen.

Voor geïnteresseerden: (om te bewaren)

1. Michael Jordan (basketbal)

2. Babe Ruth (honkbal)

3. Mohammed Ali (boksen)

4. Jim Brown (football)

5. Wayne Gretzky (ijshockey)

6. Jesse Owens (atletiek)

7. Jim Thorpe (*)

8. Willy Mays (honkbal)

9. Jack Nicklaus (golf)

10. Babe Diderikson (**)

11. Joe Louis (boksen)

12. Carl Lewis (atletiek)

13. Wilt Chamberlain (basketbal)

14. Hank Aaron (honkbal)

15. Jackie Robinson (honkbal)

16. Ted Williams (honkbal)

17. Magic Johnson (basketbal)

18. Bill Russell (basketbal)

19. Martina Navratilova (tennis)

20. Ty Cobb (honkbal)

21. Gordie Howe (ijshockey)

22. Joe Dimaggio (honkbal)

23. Jackie Joyner (atletiek)

24. Sugar Ray Robinson (boksen)

25. Joe Montana (football)

(* Thorpe staat te boek als honkballer, footballspeler en atleet; ** Diderikson was golfster en atlete).

In de top honderd staan drie paarden, 23 honkballers, twintig football-spelers, twaalf atleten, elf basketballers, acht tennisspelers of -speelsters, zeven boksers, zes ijshockeyers, zes golfers, twee jockeys, drie autocoureurs, een zwemmer, een duiker, een schaatster en een Golden Boy. Opvallend voor mij is de eerste plaats van Jordan. Vreemd en onverwacht. De hele wereld eert Mohammed Ali en de Amerikanen zelf?

Prettige sporteeuw gewenst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden