Smeekens verrast zichzelf met wereldbekerzege op 500 meter

erfurt – Geen World Cup, maar de Jetlag Cup. Zo omschreef Mark Tuitert de internationale sprintwedstrijden die dit weekeinde in Erfurt werden gehouden. Amper vier dagen na terugkomst uit Vancouver moesten veel topschaatsers alweer aan de bak in de Gunda-Niemann-Stirnemann-Halle. Van een fatsoenlijke voorbereiding was geen sprake, toch viel de medailleoogst allerminst tegen.

De Nederlandse equipe veroverde liefst veertien podiumplaatsen, met de twee zeges van Jan Smeekens op de 500 meter als absolute uitschieter. „Je weet dat er een aantal schaatsers niet is. Dan zou het een teleurstelling zijn wanneer je niet op het podium komt”, vond de Raaltenaar. „Dat ik hier zou winnen, had ik echter niet verwacht.”

Opvallend genoeg vonden de meeste Nederlanders toch wel de motivatie om in Erfurt een topprestatie te leveren. Margot Boer wist dat een aantal Aziatische concurrentes verstek liet gaan en kreeg daardoor een uitgelezen mogelijkheid om in het WB-klassement te stijgen. De Woubrugse veroverde driemaal zilver (2x 500m, 1x 1000m).

Ook Tuitert was vastberaden goed te presteren: „Ik wilde laten zien dat ik Shani Davis ook op de 1000 meter kan kloppen.” Dat lukte hem niet. De Holtenaar eindigde als tweede en derde op de kilometer, achter Davis.

Toch mogen geen overdreven grote conclusies worden verbonden aan de prestaties in Erfurt. De hoofdprijzen zijn al vergeven, besefte ook Smeekens. „Dit is een kersje. De taart is al in Vancouver verdeeld.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden