Smeekens strandt in zicht haven

SOTSJI - Als een grootvorst regeerde Jan Smeekens dit jaar op de 500 meter. Met harde hand verwees hij vrijwel al zijn tegenstanders naar het tweede plan. In het tweede deel van het seizoen won hij zes wereldbekerwedstrijden op rij. Het had de opmaat moeten worden naar de ultieme zege. Tijdens de wereldkampioenschappen per afstand was hij de uitgesproken favoriet voor de titel. En even leek het ook zo te lopen; hij won de eerste 500 meter, maar verprutste daarna de tweede omloop. "Ik viel bij de start voorover. Heel erg zuur. Ik zal tevreden moeten zijn met brons."

Smeekens werd uiteindelijk door zowel de Zuid-Koreaan Tea-bum Mo als de Japanner Joji Kato geklopt. "Dit komt knoerthard aan", zei coach Jac Orie na afloop. Zijn ploeg stelde in Sotsji op alle vlakken teleur. De race van Smeekens was daar uiteindelijk - ondanks de bronzen medaille - geen uitzondering op. Orie: "Het was gewoon geen goed weekeinde voor ons. We hadden het graag beter willen doen. Maar we hebben dit seizoen door allerlei ziektes zo'n slechte start gehad dat het daarna lastig was om weer helemaal op niveau te komen, Het is een beetje als met bouwen. Op een smalle fundering kun je nooit een flatgebouw zetten."

Smeekens was afgelopen jaar (samen met Ronald Mulder en Diane Valkenburg) de uitzondering in de ploeg van Orie. Hij reeg de overwinningen aaneen, maar had zichzelf op het belangrijkste moment van het jaar niet in bedwang. Na een goede eerste rit (34,80) schoof zijn been vlak voor de start van de tweede 500 meter weg. "Die fout kost me gewoon tweetiende van een seconde", zei de sprinter na afloop. "Ik denk dat ik iets voorover viel, maar kan nog niet helemaal de vinger op de zere plek leggen. Het is een harde leerschool."

Smeekens had de eerste Nederlandse wereldkampioen op de 500 meter kunnen worden. Eerder waren Michel Mulder en Wennemars al eens dichtbij. Zij bleven in respectievelijk 2012 en 1999 steken op zilver.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden