Smeekens bevestigt in Calgary zijn klasse

Sprinter wint 500 meter twee keer en verbetert Nederlands record: 34,32

Op de Olympic Oval van Calgary maakte Jan Smeekens nog maar eens duidelijk dat hij momenteel een van de beste schaatsers ter wereld is op de 500 meter. De 25-jarige Sallander scherpte zaterdag tijdens de World Cup-wedstrijd zijn eigen Nederlands record met 0,08 seconde aan tot 34,32. Die prestatie was ook goed voor het goud. Een dag later herhaalde hij dat kunststukje. Smeekens volbracht de afstand nu in 34,39 tellen en boekte daarmee de tiende World Cup-zege uit zijn carrière.

Met die scherpe tijden komt het wereldrecord van het Canadese sprintfenomeen Jeremy Wotherspoon (34,03) steeds duidelijker in zicht. "Ik zit nu op minder dan drietienden van een seconde van het wereldrecord. Dat is een gave conclusie", zei de schaatser van Team BrandLoyalty, die in de wereldbekerstand al meer dan 100 punten voor staat op de Japanner Kato. "Ik ben er nu niet echt mee bezig, maar het wereldrecord is zeker een doel. Dat steek ik niet onder stoelen of banken. Ik heb altijd al het vertrouwen gehad dat ik dat ooit kan halen."

De pupil van coach Jac Orie reisde vorige week al af naar Salt Lake City om aan het tijdsverschil en de hoogte te wennen. Hij was pas enkele dagen in de Verenigde Staten of Smeekens klokte bij een trainingswedstrijd een tijd van 34,69. "Dan weet je dat de snelheid er wel komt."

Dat zelfvertrouwen nam hij mee naar Canada, waar hij zaterdag het nationale record scherper stelde. Smeekens raffelde de eerste 100 meter af in 9,57 seconden en was daarmee al rapper dan ooit. Die lijn trok hij in de volle ronde goed door. "De laatste bocht had wat beter gekund", sprak hij kritisch. "Maar op het laatste rechte eind was het wel weer lekker om bij Kato weg te schaatsen."

Het aanscherpen van het record is een bekroning van zijn uiterst constante seizoen, waarin Smeekens bij acht wereldbekerwedstrijden slechts één keer naast het podium eindigde. "Ik weet dat, wanneer ik geen gekke dingen doe, ik hard schaats."

Dat bewees hij 24 uur later, toen zelfs een valse start hem niet van zijn stuk kreeg. De sprinter keerde rustig terug naar de startzone, begon zijn routine weer van voren af aan en kwam bij de tweede poging wel vlekkeloos uit de startblokken. Hij volbracht de eerste 100 meter in 9,60 en liet uiteindelijk de klok stoppen na 34,39. Op 0,16 seconde achterstand stelde Michel Mulder het brons veilig.

Wereldrecord Lee
De Zuid-Koreaanse Lee Sang-hwa heeft in Calgary het wereldrecord op de 500 meter verbeterd. De olympisch kampioene kwam op de Olympic Oval tot een tijd van 36,80 seconden en was daarmee 0,14 seconde rapper dan de oude toptijd, die van de Chinese Yu Jing stond. Margot Boer had enkele minuten eerder het nationale record van Andrea Nuyt uit 2002 geëvenaard. De Zuid-Hollandse kwam tot een tijd van 37,54 seconden, exact gelijk aan het Nederlands record dat Nuyt tijdens de Olympische Spelen van Salt Lake City had gevestigd. De Woubrugse eindigde als derde.

Hein Otterspeer won gisteravond de 1000 meter. Hij troefde in 1.07,76 olympisch kampioen Shani Davis af. De Amerikaan was 0,07 seconde minder snel en moest zich tevreden stellen met zilver. Kjeld Nuis en Michel Mulder eindigden net naast het podium.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden