Sluwe Rupert laat in z'n carrière af en toe wat littekenweefsel achter

Beeld REUTERS

Het begon allemaal met de Australische krant The News en is uitgegroeid tot een imperium met een omzet van meer dan 33 miljard dollar. Keith Rupert Murdoch (80) is met zijn News Corporation (News Corp) de meest invloedrijke mediamagnaat ter wereld.

Vader Keith is Ruperts grote voorbeeld. Ook hij was kranteneigenaar, onder meer van The News in Adelaide, en adviseur van de premier van Australië.

Na zijn dood maakte Rupert The News tot naamgever van zijn latere imperium. Hij kocht andere kranten op en ontwikkelde zich tot winstgevend uitgever. Eind jaren zestig begon hij titels op te kopen in Groot-Brittannië en de VS.

Inmiddels bezit hij meer dan honderd kranten van Fiji tot New York, waaronder The Wall Street Journal, The New York Post, The Times en The Sunday Times, en The Sun.

Daarnaast kocht hij filmproducent 20th Century Fox, lanceerde hij in de VS het invloedrijke Fox News, kocht uitgeverij Harper Collins, Star Television (Azië), sportzender ESPN, en nam belangen in National Geographic Channel en in het Sky-concern (met zenders in onder meer Groot-Brittannië, Brazilië en Mexico). Om in de VS tv-zenders te kunnen kopen werd hij in 1985 Amerikaans staatsburger.

Murdoch, opgeleid in onder meer Oxford, schuwt radicale verandering niet. "Je kan niet een buitenstaander zijn en al meer dan 30 jaar succesvol, zonder af en toe wat littekenweefsel achter te laten", zei hij daarover.

Hij wijzigt na een overname doorgaans het management en journalistieke leidingen de toon. Vaak betekent dat een conservatief geluid, eventueel opgeleukt met blote borsten, soms is het radicaal rechts, zoals bij Fox News.

Hij geldt als sluw en kundig ondernemer, heeft een hekel aan vakbonden, durft tot het randje te gaan met berichtgeving en zoekt politieke invloed. Als hij daarvoor een enkele keer een gematigd linkse kandidaat moet steunen, zoals Tony Blair of Hillary Clinton, dan zal hij dat niet laten. En als zijn belangen geschaad dreigen te worden door media die over het randje gaan, volgen excuses. Of, zoals nu bij News of the World, de hakbijl.

Rupert Murdoch is drie keer getrouwd en heeft zes kinderen. De laatste kreeg hij met 72 jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden