Slotfase mannentoernooi Europese aangelegenheid

Andy Roddick heeft de Amerikaanse eer op de US Open niet kunnen redden. Hij verloor van de Servische tennisser Novak Djokovic, die getergd was door uitspraken van de Amerikaan.

Van onze redactie sport

Evenals vorig jaar, maar pas voor de tweede keer sinds de invoering van het proftennis in 1968, komen de vier halve finalisten op de US Open allemaal uit Europa. De Spanjaard Rafael Nadal treft vandaag in New York de Schot Andy Murray en de Zwitser Roger Federer speelt tegen de Serviër Novak Djokovic.

De als derde geplaatste Djokovic schakelde met Andy Roddick de laatste Amerikaanse tennisser uit. Het duel in het volgepakte Arthur Ashe Stadium was beladen na de vraagtekens die Roddick had gezet bij de vele fysieke kwaaltjes van zijn opponent. De Amerikaan vond dat Djokovic wel heel veel medische time-outs aanvroeg tijdens partijen en dat hij vaak klaagde over pijntjes.

„Misschien heb ik hem met mijn uitspraken wel een dienst bewezen", zei Roddick nadat hij in vier sets door Djokovic aan de kant was gezet: 6-2, 6-3, 3-6 en 7-6. De getergde Serviër toonde zich bijzonder gretig en geconcentreerd tegen Roddick, die fanatiek gesteund werd door de 23.000 toeschouwers in het kolkende center court.

Djokovic liet zich niet van de wijs brengen door de vijandige houding van het Amerikaanse publiek. In minder dan een uur schreef de Australian Openkampioen van dit jaar de eerste twee sets op zijn naam en degradeerde hij Roddick tot een goedwillende figurant. De 26-jarige Amerikaan leefde even op, maar moest na vier sets capituleren.

„Dit is een fantastische zege voor mij”, zei Djokovic, vorig jaar in New York verliezend finalist tegen Federer. In een kort interview op de baan merkte hij nog even fijntjes op dat hij niet gediend was van Roddicks uitspraken over zijn gezondheid. Het leverde hem een striemend fluitconcert van de Amerikaanse bezoekers op.

Roddick betreurde het dat Djokovic zijn uitlatingen zo serieus had opgenomen. „Het was zeker niet zo bedoeld en ik vind het jammer dat hij er zo heftig op heeft gereageerd. Ik vind niet dat ik over de schreef ben gegaan”, stelde de winnaar van de US Open in 2003.

Djokovic, die met zijn imitaties regelmatig zijn collega's op de hak neemt, gaf enige tijd na de wedstrijd toe dat hij zich na afloop een beetje had aangesteld. „Andy maakte een grapje en ik heb het verkeerd begrepen. Ik had niet zo moeten reageren. Het was een impulsieve reactie zo vlak na de partij.”

Djokovic kan in zijn volgende wedstrijd waarschijnlijk ook niet op steun van het Amerikaanse publiek rekenen. Zijn tegenstander Roger Federer heeft na zijn vier overwinningen in New York een bijzondere band met de toeschouwers opgebouwd. Hij haalde de halve eindstrijd door de Luxemburgse qualifier Gilles Muller in drie sets te verslaan: 7-6, 6-4 en 7-6.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden