Sloom wormpje

Onthaasting is een begrip dat niet in de Golf van Mexico is uitgevonden. Daar, op 500 meter diepte, leeft een wormpje dat het wel érg rustig aandoet. Lamellibrachia neemt er 250 jaar de tijd voor om zijn volwassen lengte van twee meter te bereiken. En dat is nog een voorzichtige schatting, schrijven Amerikaanse biologen in Nature (3/2).

ONDER REDACTIE VAN JOEP ENGELS

Het wormpje doet zich te goed aan zwavelverbindingen en fossiele brandstoffen die - langzaam - uit de zeebodem opborrelen. Na verloop van tijd voegt het weer een ring toe aan zijn pantser, zijn externe skelet eigenlijk, en zo groeit het temidden van zijn soortgenoten naar boven. De biologen kleurden een heleboel van die skeletjes, en kwamen na een paar jaar terug om te meten hoe ver ze opgeschoten waren.

De trage groei was verrassend omdat neefjes van Lamellibrachia juist tot de snelste groeiers horen. Maar zij wonen dan ook niet bij koude olielekken, maar bij onderzeese heetwaterbronnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden