Slippens pakt in Amsterdam oude vorm op

amsterdam – Danny Stam kon na de winst met Robert Slippens in de zesdaagse van Amsterdam maar één conclusie trekken: „We zijn er gewoon weer”, zei de Noord-Hollander nadat een spannend opgebouwde finale was uitgemond in een sprint om de zege tussen zijn koppelgenoot en de Duitser Erik Zabel. Slippens klopte het voormalig sprintkanon, het was precies wat de feestarena in Sloten wilde.

Twee keer werd zijn terugkeer in het zesdaagse-circuit al aangekondigd als dé comeback. Slippens moest echter telkens vaststellen dat hij het niveau van voor zijn zware fietsongeval in de zomer van 2006 niet meer haalde.

Stam won de afgelopen twee winters nog wel twee zesdaagsen: met Peter Schep twee jaar geleden in Amsterdam, met de Duitser Leif Lampater begin dit jaar in Rotterdam. Het voelde echter toch een beetje als vreemdgaan. Het wachten was op de echte terugkeer van zijn maatje met wie hij negen keer een zesdaagse gewonnen had.

„Ik denk dat ik eindelijk weer op het niveau ben waar ik graag zou willen zijn”, sprak de emotionele Slippens. „Of dat het niveau is van tweeënhalf jaar geleden kan ik pas aan het einde van deze winter vaststellen. Ik heb in ieder geval weer het gevoel dat ik al die tijd kwijt ben geweest.”

Er waren een paar goede gesprekken nodig geweest om de chemie te herstellen. Stam vond dat Slippens te veel bleef hangen in zelfmedelijden toen zijn rentree op de baan steeds maar weer geen succes bleek. Stam wilde afgelopen zomer duidelijkheid. „Ik zei tegen Robert: ik wil terug naar ons oude niveau maar dan moet je wel veranderen. Ik vond dat hij in een cirkeltje zat.”

Slippens begreep de boodschap die hem een nieuw arbeidsethos bezorgde. Het tweetal stond scherp en leidde meteen na de eerste avond in Amsterdam.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden