Slecht nieuws voor Sjarapova: Serena (34) gaat nog even door

Verliezend finaliste 2015 hard onderuit in kwartfinale Australian Open

Hoe vaak zullen de herinneringen van Maria Sjarapova teruggaan naar 2004, het jaar waarin ze als als zeventienjarige de Wimbledontitel pakte en tweemaal te sterk was voor Serena Williams?

In de jaren die volgden boekte de Russin weliswaar nog veel succes en schroefde zij het aantal grandslamzeges op naar vijf, maar winnen van de jongste tennissende telg uit de Williams-familie was er niet meer bij.

In de kwartfinales van de Australian Open werd de serie achtereenvolgende nederlagen van Sjarapova tegen Serena Williams gisteren opgerekt tot achttien. In de herhaling van de finale van vorig jaar kon de Russin haar Amerikaanse kwelgeest een set lang serieus bijhouden, maar was er vervolgens voor de nummer vijf van de wereld geen houden meer aan: 6-4 6-1.

"Het is heel frustrerend", zei de 28-jarige Sjarapova over haar onvermogen om Williams te verslaan. "Maar aan de andere kant ook heel motiverend. Zij verplicht alle andere tennissters om nog harder te werken. Ook ik zal naar de tekentafel terug moeten."

Aan haar en haar Nederlandse coach Sven Groeneveld de taak een strijdplan te bedenken dat de suprematie van Williams kan breken.

Sjarapova pakte gisteren de service van Williams agressief aan en die tactiek had aanvankelijk succes. Tot 4-4, daarna won de Amerikaanse zeven games op rij en was het verzet van Sjarapova allang gebroken. De Russin werd in de steek gelaten door haar service. Waar ze in de vorige ronde tegen Belinda Bencic nog een recordaantal van 21 aces sloeg, bleef de teller nu steken op drie aces en zeven dubbele fouten.

De loting in Melbourne had bepaald dat Sjarapova en Williams elkaar dit jaar al in een vroeg stadium van het toernooi zouden treffen. Dat was een tegenvaller voor Sjarapova, die in de onderste helft van het schema vrijwel zeker wel tot de laatste vier was doorgedrongen. Zeker gelet op de vroegtijdige massale uittocht van de toppers in dat deel van het schema.

De verliezend finalist van 2015 zei zich vooralsnog niet neer te willen leggen bij de deprimerende overmacht van Williams. Dappere woorden, maar zijn die ook om te zetten in daden? In de vier grandslamtoernooien die Sjarapova na Wimbledon 2004 won, had ze steeds het geluk dat Williams al vóór hun onderlinge ontmoeting was uitgeschakeld.

Williams kon Sjarapova gisteren niet opmonteren met goed nieuws. De Amerikaanse die in september 35 jaar wordt, is voorlopig niet van plan te stoppen.

"Ik heb niets meer te bewijzen, maar ik wil vooral nog plezier hebben", zei Serena Williams, die in de halve eindstrijd tegen de Poolse Agnieszka Radwanska speelt. Onderlinge score: 8-0 voor Williams. Beter dan Sjarapova, maar ook niet hoopgevend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden