Slagter gaat mee met rasklimmers

Jonge Groninger fleurt op in vrije rol en wil in Giro trui voor beste jongere veroveren

Voor Tom-Jelte Slagter komt de rol van kopman in deze Giro d'Italia te vroeg. Slagter, het zoveelste klimtalent uit de Raboschool, houdt de druk liever nog even van zich af. "Ik rijd hier zeker niet voor een klassement. Net zo min voel ik mij kopman." De pas tweeëntwintigjarige koestert, met de zegen van de teamleiding, zijn vrije rol in de tot dusver weinig succesvolle ploeg.

De Groninger baarde afgelopen week opzien in de uitlopers van de Apennijnen en de opmaat naar de Alpen door moeiteloos in het zog van de beste ronderenners te blijven. Uitschieter was dinsdag de etappe met finish omhoog in Assisi. Met het graf van de Heilige Franciscus in het vizier, nestelde het Rabotalent zich met de nodige bravoure vooraan de groep met rasklimmers. Twee uitlooppogingen van de jongeling hadden een slachtveld in het anders zo vredige stadje tot gevolg. "Ze weten nu wie ik ben."

Slagter eindigde uiteindelijk als zevende in de etappe en legde daarmee de basis voor een goede plek in het klassement. De tweedejaars prof staat na dit weekeinde op een dertigste plek op tien minuten van Joaquin Rodriguez, die gisteren als tweede finishte achter Matteo Rabottini en zo de roze trui weer heroverde op Ryder Hesjedal.

Met nog een kleine week te gaan in de Giro heeft de jonge Groninger zijn zinnen gezet op de trui voor de beste jongere. Ploegleider van dienst Jan Boven hoopt dat de ontwikkeling van zijn pupil aanhoudt. De laatste week in de Giro is traditioneel een zware, waar Alpen- en Dolomietencols elkaar afwisselen. Woensdag krijgt het peloton de Passo di Giau voorgeschoteld. Vrijdag en vooral zaterdag met de verschrikkelijke Mortirolo en finale op de Stelvio waar altijd sneeuw ligt, worden de dagen van de waarheid voor Slagter.

Even leek zijn jeugdige onbevangenheid plaats te hebben gemaakt voor de onzekerheid van dat wat op hem afkomt komende week, liet hij dit weekeinde doorschemeren. "Ik durf niet goed te zeggen of ik straks met de beste mannen mee omhoog kan over die cols."

Vrees voor de bergen heeft hij in elk geval niet. Slagter verkende recentelijk zowel de Mortirolo als Stelvio, twee gesels van buitencategorie. "Ik weet dat daar niet met seconden wordt gereden. Het zal er om minuten gaan."

Onzekerheid over zijn plek tussen de klassementsrenners of niet, Slagters zelfvertrouwen is de voorbije dagen met sprongen gegroeid, bekende hij voorafgaand aan de etappe van zaterdag. "Ik heb laten zien dat ik mij kan meten met de beste tien, vijftien renners. Dat geeft zeker een boost." Slagter rijdt frank en vrij, niet gehinderd door een verwachtingspatroon. "Het is kijken waar mijn grenzen liggen. Deze Giro is in dat opzicht een grote survivaltocht voor mij."

Vorig jaar beleefde het 22-jarige talent weinig plezier aan zijn debuut in Italië. Twee dagen na de noodlottige valpartij die Wouter Weylandt het leven kostte, raakte Slagter betrokken bij een crash. De paniek die zich daarna van de officials meester maakte deed toen in eerste instantie het ergste vrezen. Slagter moest weliswaar de ronde verlaten maar hield er 'slechts' een gebroken oogkas en een hersenschudding aan over. Twee weken later zat hij alweer op de fiets. Een paar maanden later had hij een groot aandeel in de vierde plek van ploeggenoot Bauke Mollema in de Vuelta.

Gesink wint in Californië en is weer helemaal terug na langdurige blessure
Robert Gesink heeft gisteren de eindzege in de Ronde van Californië gepakt. De Nederlander veroverde de leiderspositie na een imponerende eindspurt op Mount Baldy. In de laatste etappe kwam die topnotering niet meer in gevaar. De Slowaak Peter Sagan won de sprint, zijn vijfde zege in de Amerika.

De kopman van Rabo reageerde triomfantelijk: "Ik ben weer terug. De laatste maanden heb ik heel hard gewerkt om op niveau te komen. In het begin betaalde zich dat niet altijd terug en dat is best lastig voor een atleet die altijd wil winnen. Om nu terug te zijn op het hoogste niveau en bergop de sterkste te zijn, is ongelooflijk." Gesink knokte zich het voorbije half jaar weer in het peloton na zijn beenbreuk eind vorig jaar zomer. Voor de Varssevelder duurde zijn gedwongen absentie veel te lang. Dat hij in Californië zijn eerste zege boekte, voelde als een hoofdprijs. "Winnen geeft een super gevoel. Het deed ontzettend veel pijn, maar de voldoening is groot."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden