Slag om Tikrit begonnen

Vuurgevecht tussen leden van de Imam Ali Brigade en IS in Tikrit, gisteren. Beeld ap

Luchtaanvallen op de Iraakse stad Tikrit moeten terreurbeweging Islamitische Staat uit de stad verdrijven. Volgens een Amerikaanse bron zijn de Verenigde Staten vanavond begonnen met bombardementen op de stad ten noorden van Bagdad. De Iraakse regering had de VS al eerder om hulp gevraagd.

De bombardementen zijn 'gaande', aldus een de Amerikaanse bron tegen persbureau AP, die verder geen details vrijgaf. Een correspondent van AP in Tikrit hoorde woensdag straaljagers overvliegen, gevolgd door meerdere explosies. Ook Lex Runderkamp, correspondent voor de NOS bevestigt de explosies.

Premier Haider al-Abadi zei woensdagavond in een toespraak dat het leger zal zegevieren in Tikrit, maar zei niets over de Amerikaanse luchtaanvallen. "We zijn aan de laatste fase van de operatie in Tikrit begonnen", aldus Al-Abadi. "U zult uw grondgebied bevrijden, en niemand anders", zei de premier tegen zijn bevolking.

'Stad volgehangen met bommen'
Irak begon eerder deze maand aan een offensief om Tikrit te heroveren op IS. Ondersteund door sjiitische milities en commandanten en zware wapens uit Iran werden er de afgelopen weken successen geboekt. Nu het Iraakse leger de stad is genaderd is het offensief echter vastgelopen. IS heeft overal in de stad bermbommen en andere boobytraps aangelegd. Militairen of andere gewapende strijders die de stad naderen hebben daarnaast te kampen met scherpschutters.

Ook volgens Runderkamp was de strijd was tot een patstelling gekomen. "IS heeft zich in de stad verschanst en alle gebouwen volgehangen met bommen. Militairen waren bang om naar binnen te gaan."

Volgens Runderkamp is het plan ontstaan om Tikrit 'van de kaart te vegen'. "Dat is hoe de militairen er hier over spreken: ze willen Tikrit helemaal platgooien. Dan hoeven ze niet die gevaarlijke gebouwen in te gaan en kunnen ze de buurten snel innemen."

Runderkamp: "Ik kan niet voorspellen of dit de beslissende klap is, maar nu er luchtsteun is gekomen, zijn de verhoudingen zo veranderd dat het met Tikrit snel is gedaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden