Skiester Vonn heeft weer tijd om te winnen

Lindsey Vonn viert haar overwinning in Lake Louise. (FOTO AFP) Beeld AFP
Lindsey Vonn viert haar overwinning in Lake Louise. (FOTO AFP)Beeld AFP

amsterdam – - Adel verplicht, meent gouden medaillewinnares, skiester Lindsey Vonn. Zij heeft geen boodschap aan de ongeschreven regel dat een winnaar gas terug mag nemen in een postolympisch jaar. Neem schaatser Sven Kramer. Vonn, met afstand de beste Amerikaanse vrouwelijke skiër toen en nu, rekende afgelopen weekend af met de criticasters die de olympisch kampioene op de afdaling voor de voeten werpen dat zij ongemotiveerd aan het nieuwe winterseizoen is begonnen. In de voorgaande zes wedstrijden greep Vonn (26) telkens naast de winst op de pistes. Tot zondag in het Canadese Lake Louise. Op de Super G pakte de ongekroonde koningin van het alpine skiën haar eerste zege in de wereldbeker.

Van onze redactie sport

„Ik wilde het weekeinde positief afsluiten en een einde maken aan de twijfel bij velen over mijn inzet. Dat is gelukt”, zei de winnares van de voorbije drie wereldbekercompetities enigszins opgelucht. In de Canadese Rockies, haar „favoriete piste”, ging het op het onderdeel Super G in het verleden bijna altijd fout. „De zege ontglipte mij hier meer dan eens. Nu kende ik geen spoor van twijfel meer.”

Met haar zege hield zij haar naaste concurrente, de Duitse Maria Riesch, af van haar derde WB-zege op rij. Riesch won vrijdag en zaterdag op de afdaling, met Vonn telkens als goede tweede. Zondag was het de beurt aan de ontketende Amerikaanse. Zij hield de Duitse, momenteel leidster in het algemeen klassement, met bijna driekwart seconde achter zich. Derde was Vonns landgenote Julia Mancuso. Riesch had gehoopt in Lake Louise het record van haar legendarische voorgangster Katja Seizinger te evenaren. Seizinger won in 1997 in Canada op alle drie onderdelen. Vonn voorkwam echter een hattrick.

„Op Lindsey stond geen maat zondag. Ze verdiende het te winnen. Ik skiede zeker geen beste race, maar ben blij met zilver”, sprak de Duitse over haar vriendin. De twee kunnen het buiten de wedstrijden goed met elkaar vinden. De families komen met Kerst bij elkaar in het huis van Riesch in Garmisch-Partenkirchen. Vonn spreekt Duits en heeft er samen met haar man Thomas Vonn een woning. Riesch, dezelfde leeftijd als Vonn, won in Vancouver twee gouden medailles: op de slalom en de combinatie in het alpineskiën.

Vonn lijkt op de weg terug. Zij bespeurt een stijgende lijn en wil die dit weekeinde, wanneer het skicircus neerstrijkt in Zwitserland in St. Moritz, vasthouden.

De voorbij maanden stonden alles behalve in het teken van sport. Vonn wordt geleefd in haar thuisland sinds zij in Vancouver als eerste Amerikaanse goud won op de afdaling. De blondine heeft dat voor een deel aan zichzelf te wijten. Ze is nauwelijks publiciteitschuw, al moet gezegd dat de media ook niet vrijuit gaan. Zij ging in op het verzoek van de Amerikaanse sportzender ESPN om voor hun eigen blad te poseren, met haar kleren aan, dat dan weer wel. Ze speelde in reclamefilms en vertolkte een gastrol in de populaire Amerikaanse misdaadserie Law & Order. „Ik voel mijn niet wezenlijk anders dan voor de Spelen”, zei zij gevraagd naar haar huidige leven. „Mijn doel is het zelfde, de beste skiester worden. Ik heb het in elk geval zeker drukker gekregen.”

Een ander aspect dat in de media tot grote proporties werd opgeblazen is Vonns vermeende wedijver met landgenote Julia Mancuso, eveneens zesentwintig. Mancuso won op de Winterspelen twee zilveren medailles. Vier jaar eerder was er goud voor haar op het onderdeel reuzenslalom. Nadat Vonn schaarsgekleed poseerde werd Mancuso door hetzelfde blad gevraagd. Haar kleren bleven niet aan. Voor de bladen en tv-zenders een teken dat de competitie niet alleen op de piste wordt uitgevochten. Een vooroordeel, meent Vonn. „Wij gaan als collega’s met elkaar om. Geen kwaad woord over Julia.”

De leeftijdgenoten kennen elkaar al sinds hun jeugd, toen ze elkaar voor het eerst in competitieverband troffen. Van animositeit is geen enkele sprake, bezweert Mancuso. „Sinds ons twaalfde kunnen we prima opschieten.” Vonn: „Het is goed dat er sporters in dezelfde ploeg zijn die elkaar sportief opjagen. Dat brengt het beste in ons boven.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden