Sjinkie Knegt is de nieuwe magiër

'Snelle jongen' laat tijdens EK in Dordrecht shorttrackvedette Viktor Ahn ver achter zich

De toverformule van Viktor Ahn is ontkracht, de nieuwe magiër van het shorttrack heet Sjinkie Knegt. De overmacht van de nuchtere Fries met de naam uit een sprookjesboek was zo groot, dat de gehoopte apotheose van het beoogde titanengevecht tijdens de EK in Dordrecht uitbleef.

In geen jaar tijd is Knegt van een afwachtende rijder met een beperkt wapenarsenaal uitgegroeid tot een complete allrounder met de potentie van een olympische kampioen. De volger van weleer slaat nu toe vanuit elke positie. Met intuïtie en inzicht, efficiënte slagen, onnavolgbare schijn- en passeerbewegingen, sprongen, vertragingen en versnellingen. De kwaliteiten dus die Viktor Ahn op twee olympische toernooien en zes WK's zijn status van levende legende brachten.

Naar het duel tussen de opkomende man uit Friesland en het vliegende fenomeen uit Azië was in Dordrecht reikhalzend uitgezien. Op de deuren hing twee finaledagen lang het bordje 'uitverkocht'; binnen overtroffen de sterren in hun tweestrijd alle verwachtingen van de 2400 enthousiastelingen, daar was geen toegevoegde opzwepende show voor nodig. Tot Knegt met een weergaloze actie op zondagmiddag het toernooi te vroeg de beslissende wending gaf.

Halverwege het toernooi, toen Ahn de Nederlander met Chinees bloed in de nek ademde, sprak bondscoach Jeroen Otter van 'de meesterschaker tegen de snelle jongen'. Op de 1000 meter eiste Knegt al die kwaliteiten voor zichzelf op.

Zaterdag had hij op virtuoze wijze de 1500 meter gewonnen, met Ahn op positie vier achter zich; Ahn antwoordde met een tactisch hoogstandje op de 500 meter, waarbij hij Knegt geen millimeter ruimte gunde.

Op de voorlaatste afstand, de 1000, passeerde eerst Ahn briljant, waarop Knegt het verloren terrein heroverde. Toen de Russische huurling in de slotronde zijn prooi opeiste, zette Knegt zo'n meesterlijk blok dat Ahn zeldzaam verbluft was, uit evenwicht raakte en met een misslag kansloos voor de titel werd. Hij was, in de terminologie van bondscoach Jeroen Otter, meesterschaker met een tollend hoofd geworden.

Het is afwachten of dit het definitieve keerpunt in de heerschappij van het shorttrack kan zijn, of de hongerige Knegt de rol echt kan overnemen van een met zes olympische en wereldtitels wellicht verzadigde Ahn. In maart staat de volgende clash op de rol, tijdens de WK in Moskou.

"Winnen went, zoals verliezen onderdanig kan houden", analyseerde Otter. "Sjinkie gaat door zijn successen met een andere houding wedstrijden in. Tegenstanders gaan anders naar hem kijken. Zij zullen hem volgen, in plaats van andersom. Sjinkie reed vroeger ook reactief, nu zet hij wedstrijden naar zijn hand. Tel daarbij het vertrouwen dat hij vorig jaar op de Olympische Winterspelen in Sotsji met een bronzen medaille heeft opgedaan, zijn sterkere fysiek en behendigheid, en hij heeft alle componenten voor een kampioen in huis."

Hij mist slechts een bijzaak. Na zijn triomf goot de nuchtere Knegt de ene cola na de andere naar binnen. Of er niet met champagne moest worden gevierd? "Ik lust geen champagne."

Daar had hij al voor de afsluitende 3000 meter een fles van kunnen laten knallen. Knegt ging die in met 39 punten voorsprong, hij hoefde de race slechts zonder diskwalificatie uit te rijden om Ahn te onttronen. Dát was in Dordrecht de grote sensatie, niet zozeer die Europese titel.

De Nederlandse mannen spelen op Europees niveau al vijf jaar een steeds dominantere rol, vooral met eerdere titels van Knegt (2012) en Freek van der Wart (2013). Knegt als incomplete rijder won ook brons in 2011 in Heerenveen en zilver in 2013. Met als basis het sterke aflossingsteam, de wereldkampioen die gisteren door de Russen tactisch werd afgetroefd en teleurstellend derde werd.

De basis bij de mannen is hoogwaardig, maar blijft door een smalle selectie broos. Waar die kwetsbaarheid toe kan leiden, blijkt bij de vrouwen, waar de momenteel inactieve Jorien ter Mors node wordt gemist, Yara van Kerkhof op de weg terug is van een blessure en haar zus Sanne wegens rugproblemen is gestopt.

In het individuele klassement konden de vrouwen geen potten breken, van de aflossingsrace werd zelfs niets verwacht. Vanwege tekort aan vrouwkracht werd dit seizoen door de viervoudige Europees kampioen niet één wereldbeker in ploegverband gereden. Vandaar de verrassing van de gelegenheidsequipe Lara van Ruijven, Yara van Kerkhof, Rianne de Vries en Suzanne Schulting met hun tweede plaats.

Die had naast een emotionele en motiverende ook een grote praktische waarde: de A-status werd ermee veiliggesteld. Zonder die steun van NOC-NSF zou voortzetting van het olympisch project in gevaar zijn gekomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden