Sjevtsjenko wil best nog wat ex-collega’s troosten

Coach Oleg Blochin had vijf spelers aangewezen die Oekraïne vanaf de strafschopstip naar de kwartfinales moesten loodsen. Hij sloot zich vervolgens op in de kleedkamer. ,,Ik heb niks met Rusland, hou niet van roulette. En Russisch roulette is al helemaal slecht voor mijn hart.’’

Met een pilletje op zijn tong, om hyperventilatie te voorkomen, kwam hij de kleedkamer weer uit. En hoorde het goede nieuws. Ondanks de misser van sterspeler Andrei Sjevtsjenko was Zwitserland bedwongen. ,,En nu Italië’’, zei Blochin, weer rustig en strijdlustig. ,,We kunnen vrijuit spelen, we hebben het beter gedaan dan van ons werd verwacht. Alle druk zal op onze tegenstander liggen.’’

De tegenstand wordt steeds sterker, maar hoe verder de Oekraïners komen, des te minder hebben ze eigenlijk te vrezen. ,,We hebben al geschiedenis geschreven’’, zegt de 53-jarige Blochin, de voormalige aanvaller van Dinamo Kiev die in 1975 werd gekozen tot Europees voetballer van het jaar.

Als underdog komt zijn ploeg het beste tot zijn recht. Blochin beschikt over een groep spelers die het countervoetbal tot kunst heeft verheven. Daarnaast lijkt de van een knieblessure herstellende Sjevtsjenko langzaam in vorm te komen.

,,Het voelt elke dag een beetje beter. En ook mijn spel gaat langzaam vooruit.’’ De 30-jarige doelpuntenmachine vertrekt na zes seizoenen bij AC Milan (192 duels, 126 goals in de Serie A) en verhuist naar Chelsea. Niet het geld van eigenaar Abramovitsj lokte hem naar Londen, maar de wens van zijn Amerikaanse vrouw –het model Kristen Pazik– die voor hun zoon Jordan een Engelstalige opvoeding wenst. ,,We zullen hem missen’’, zei zijn Italiaanse oud-ploeggenoot Nesta woensdag.

Het weerzien van vanavond komt voor de Italianen veel te vroeg. Ze vrezen de schutter, die ze niet met hun eerste keuzes kunnen bestrijden. De geblesseerde Nesta ontbreekt in Hamburg, zijn vervanger Materazzi is geschorst. De bewaking van Sjevtsjenko zal derhalve moeten worden overgelaten aan de internationaal onervaren Andrea Barzagli (25), van Palermo.

,,Andrei is een goede voetballer. Maar vooral ook een fijn mens’’, zegt Nesta. Zo zullen ze zich hem herinneren in Milaan. Althans, als de tegenstander vanavond geen rare dingen gaat doen. De duurste spits ter wereld is een killer op het veld, maar geen koele kikker ernaast, zo liet hij ook maandagavond laat zien.

Toen de hypernerveuze Blochin allang in de catacomben was verdwenen, onderbrak Sjevtsjenko de Oekraïense ereronde en rende hij naar Johann Vogel, de ontroostbare Zwitserse aanvoerder en voormalig ploeggenoot in de Serie A. Voor een paar kussen en om shirtjes te ruilen. Heel graag zou hij vanavond nog meer oud-collega’s troosten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden