Sjarapova toont zich 'echte bazin'

Met Maria Sjarapova als kampioen van Roland Garros en nummer één van de wereld heeft het mondiale vrouwentennis eindelijk weer een onomstreden aanvoerder. De Russin (25) lijkt de aangewezen persoon om de sport de geloofwaardigheid terug te geven, waar het de laatste jaren aan heeft ontbroken. Winnaars kwamen, winnaars gingen en niemand was in staat een stempel op de sport te drukken. En dat is waar de sport zo'n behoefte aan had, speelsters met de dominantie van echte kampioenen.

Juist op de grandslams kwam het gebrek aan leiders schrijnend aan het licht. De laatste zes toernooien uit de buitencategorie kenden allemaal andere winnaars, tekenend voor het machtsvacuüm in het vrouwentennis. En dan was er die constante wisseling van de wacht aan de top van de ranglijst. Na het afscheid van Henin in 2008 klommen acht speelsters voor korte tijd op de troon: Sjarapova, Ivanovic, Jankovic, Serena Williams, Safina, Wozniacki, Clijsters en Azarenka. Alsof het ging om een stoelendans op een feestje.

Op Roland Garros werd de machteloosheid van de huidige toppers nog eens nadrukkelijk onderstreept. Al vóór de kwartfinales waren zes van de speelsters uit de toptien van het toneel verdwenen. Allemaal uitgeschakeld door speelsters zonder enige historie op het allerhoogste niveau. De opmars van Sara Errani (25) naar de finale paste ook in dat beeld, zonder iets af te doen aan de prestatie van de Italiaanse. Maar ze werd in twaalf van de laatste achttien grandslams vóór de derde ronde uitgeschakeld en in al haar 38 grandslams won ze nog nooit van een speelster uit de top-15.

In Parijs versloeg Errani drie speelsters met een grandslamtitel: Ivanovic, Koeznetsova en Stosur. Een opvallende doorbraak voor de tennisster uit Bologna, die nu zelfs deel uitmaakt van de mondiale toptien. Opvallend, zeker gezien de beperkingen van haar spel. Zo komt de gemiddelde snelheid van de service niet boven de 140 kilometer per uur uit. Errani vecht voor wat ze waard is, maar gelukkig voor de sport en het toernooi was dat tegen Sjarapova niet genoeg voor de titel. De Russin won de saaie en nooit spannende finale met 6-3 en 6-2.

De enige opwinding ontstond toen de speaker na de partij Sjarapova aankondigde als verliezend finalist. Beide armen gingen omhoog bij Errani, die de komende tijd moet bewijzen dat de prestatie in Parijs geen uitschieter is geweest. Nadat de enige echte winnaar de Coupe Suzanne Lenglen uit handen van oud-winnares Monica Seles had ontvangen, blikte Sjarapova terug op de moeilijke tijd achter haar. "Ik heb een lange weg afgelegd en veel meegemaakt. Ik heb altijd gedacht dat mijn titel van 2004 op Wimbledon het mooiste moment uit mijn carrière was, maar dit voelt nog beter."

Roland Garros was Sjarapova's eerste grandslamtitel na de schouderoperatie van vier jaar geleden. Vóór die ingreep triomfeerde ze al op Wimbledon (2004), de US Open (2006) en de Australian Open (2008). In de periode van revalidatie twijfelde ze of ze ooit op het hoogste niveau zou terugkeren. "Ik had kunnen stoppen", zei Sjarapova, de tiende speelster in de historie die alle vier de grandslams op haar erelijst heeft staan. "Ik had genoeg geld, roem, titels en grandslams. Maar mijn liefde voor de sport won het van de gedachte om op te geven. Dat ik hier win voelt bijna surrealistisch."

In mei 2008 kreeg Sjarapova de nummer één-positie in de schoot geworpen na het plotselinge afscheid van Henin. De Belgische oud-kampioen was dit jaar in Parijs werkzaam als tv-commentator. Ze liet zich in weinig vleiende bewoordingen uit over het vrouwentennis: "Het kabbelt maar voort, met elke week een andere winnaar." Haar oproep dat er een 'echte bazin, een speelster met charisma' moest opstaan, werd zaterdag beantwoord door Sjarapova.

Russin heeft in finale geen kind aan verrassend doorgebroken Italiaanse Errani

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden