Sjarapova niet meer 'als koe op schaatsen'

Russische speelt geduldiger op gravel van Roland Garros

Maria Sjarapova lijkt haar weerzin tegen het tennissen op gravel te hebben overwonnen. Met dank aan Thomas Hogstedt, de coach met wie de Russin nu achttien maanden samenwerkt. Hogstedt behoorde in de jaren tachtig tot de grote groep Zweedse spelers die waren opgegroeid op gravel. In tegenstelling tot veel van zijn landgenoten bereikte hij nooit de absolute top, hoger dan de 38ste plaats op de wereldranglijst kwam hij niet. Als coach van eerst de Chinese Li Na en nu Sjarapova heeft de inwoner van Stockholm meer succes.

Hogstedt leerde Sjarapova (25) vooral meer geduld te betrachten op het langzame gravel, waar een punt soms wel drie keer moet worden gemaakt. De nummer twee van de wereld had aanvankelijk moeite om de wijze lessen van haar coach tot zich te nemen. "Ik ben ontzettend slecht in tactische plannen", erkende Sjarapova eerder deze week op Roland Garros. "Soms ga ik mijn eigen gang, tot frustratie van Thomas. Dan moet ik hem na de partij altijd weer mijn excuses aanbieden."

Maar Sjarapova heeft de adviezen van Hogstedt wel degelijk in het achterhoofd opgeslagen. Vier van haar laatste vijf titels veroverde ze op gravel en gisteren bereikte ze voor de derde keer in totaal en voor de tweede keer op rij de halve finales op Roland Garros. Een prestatie van formaat voor de rijkste sportvrouw ter wereld, die zich twee jaar geleden nog liet ontvallen dat ze zich op gravel zo onzeker voelde als een koe op schaatsen. Nu is ze de grote favoriet voor de eindzege van de French Open, het enige grandslamtoernooi dat ze nog niet heeft gewonnen.

Sjarapova had gisteren op Court Philippe Chatrier geen enkele moeite met Kaia Kanepi, de Estse die maandag nog te sterk was voor Arantxa Rus. Hoe anders was dat een ronde eerder toen ze bijna als vanouds stond te schutteren tegen Klara Zakopalova. Het gravel leek zich weer helemaal te keren tegen Sjarapova, die voortdurend mopperde tegen de umpire, zichtbaar baalde toen ze op de rug viel, twaalf dubbele fouten sloeg en negen keer haar servicegame inleverde. Maar met de zwaarbevochten zege in drie sets liet Sjarapova wel weer zien dat ze tot de grootste vechters uit het circuit behoort.

Na de winst op Kanepi (6-2 en 6-3) plaatste Sjarapova zich evenals vorig jaar voor de halve finales op Roland Garros. Toen verloor ze van de latere winnares Li Na en vandaag treft ze Petra Kvitova voor een plaats in de eindstrijd. Met de strijd tegen de Tsjechische krijgen de toeschouwers in Parijs een herhaling van de Wimbledonfinale van 2011 te zien. Op het Londense gras was Kvitova te sterk voor Sjarapova, die haar drie grandslamtitels won voordat ze in 2008 een schouderoperatie onderging en bijna een jaar uit de roulatie was.

Als Sjarapova wint van Kvitova - zij versloeg in drie sets Jaroslava Sjvedova - dan haalt ze niet alleen voor het eerst de finale, maar mag ze zich ook weer nummer één van de wereld noemen. Die positie nam ze al zeventien weken in, voor ze in 2008 met de gekwetste schouder van het toneel verdween. Mocht ze in Parijs op de troon terugkeren, dan zal haar dank zeker uitgaan naar Hogstedt.

Weer geen grandslamtitel voor Murray
Andy Murray moet opnieuw wachten op zijn eerste grandslamoverwinning. De Schot verloor in de kwartfinales op Roland Garros van de Spanjaard David Ferrer, in tegenstelling tot Murray wel een specialist op gravel. Het was de vierde keer op rij dat Murray op de trage rode ondergrond ten onder ging tegen Ferrer, die zijn bijnaam The Wall gisteren helemaal waarmaakte. Hij kreeg bijna alles terug, tot wanhoop van Murray die na vier sets de handdoek moest gooien: 6-4, 6-7 (3), 6-2 en 6-3. Gravel is niet de favoriete baansoort van Murray, die nog nooit een graveltoernooi won. Buster Mottram was overigens de laatste Brit die een graveltitel veroverde, in 1976 op Palma de Mallorca. De beroemdste sportman van dat Spaanse eiland, Rafael Nadal, is morgen in de halve finales de tegenstander van Ferrer. Nadal, zesvoudig kampioen op Roland Garros, verzamelde tegen zijn landgenoot Nicolas Almagro zijn vijftigste triomf op het Parijse tenniscomplex: 7-6 (4), 6-2 en 6-3. Daar staat slechts één nederlaag tegenover, op 31 mei 2009 tegen de Zweed Robin Söderling.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden