'Situatie was niet leuk'

,,Geknepen heb ik 'm niet, maar ik was wel opgelucht toen ik te horen kreeg dat mijn lidmaatschap van het IOC door mag gaan. De situatie die was ontstaan, was niet leuk maar nu is het opgelost.''

Fred Lammers

Dat zei prins Willem-Alexander gisteren, in een onverwacht ingelast interview, tegen journalisten die het staatsbezoek meemaken. Het gesprek met de prins mocht dit keer geciteerd worden.

Over de spannende maanden waarin beslist zou worden of de prins zijn in principe reeds aanvaarde lidmaatschap van het IOC al dan niet zou kunnen accepteren, zei hij 'blij' te zijn dat de discussie daarover nu afgelopen is. ,,We kunnen nu doorgaan waar we gebleven waren.''

Willem-Alexander erkende dat met de maatregelen die in maart in Genève tegen bepaalde IOC-leden zijn genomen het schoonmaakproces niet is afgelopen. ,,In maart is een proces in gang gezet dat veelbelovend is. Maar het is nog niet afgemaakt. Als er nieuwe beschuldigingen komen zullen die op dezelfde manier moeten worden behandeld.''

Zijn taak in het IOC ziet Willem-Alexander vooral in de solidariteitscommissie. ,,Die bekijkt projecten voor financiële steun aan ontwikkelingslanden en keurt ze al dan niet goed. Daar zijn vele miljoenen mee gemoeid.''

Of zijn werk bij het IOC te combineren valt met het watermanagement, een andere veeleisende activiteit? ,,Alleen in het zwembad'', grapte Willem-Alexander. Hij is er echter optimistisch over. Maar veel meer dan hij nu doet, kan er niet bijkomen. ,,Ik heb het heel druk. Het zijn voor mij echt volle dagen en dat is dan geen vijfdaagse weekweek.''

Waar hij het zo druk mee heeft? ,,Met het watermanagement, de Raad van State en bezoeken overal in het land. Dan is er het IOC en de commissie waterbeheer van het ministerie van verkeer en waterstaat. Wat dat laatste inhoudt kan ik nog niet precies zeggen. Ik heb pas twee vergaderingen bijgewoond.''

In zijn overvolle agenda worden de dagen waarin zijn ouders staatsbezoeken afleggen, vrijgehouden. ,,Dat voor het geval ik moet invallen voor mijn vader.'' Dat de prins nu met zijn ouders naar China kon reizen en daar een grotendeels eigen programma afwerkt is een mogelijkheid die zich aandiende, waarvan hij dankbaar gebruik maakt.

,,China heeft zoveel ervaring met dit soort bezoeken dat men er een paar naast elkaar kan organiseren. Ik heb het geluk dat hier een seminar over waterbeheer wordt gehouden, als voorbereiding op de wereldconferentie die in maart 2000 in Den Haag wordt gehouden.''

Dat het begrip watermanagement in Nederland niet erg leeft bij de bevolking betreurt de prins van Oranje. ,,Dat is een luxeprobleem. In Nederland is men zó gewend goed water uit de kraan te krijgen en dat de waterhuishouding prima is geregeld, dat er grote opschudding ontstaat als het waterpeil af en toe eens wat de hoogte ingaat. Wij zijn dat gewoon gaan vinden, maar vergeten dat dit in veel gebieden elders in de wereld totaal anders ligt. Ik hoop van harte dat die belangstelling voor dit soort zaken gaat toenemen.'' De prins ziet het watermanagement als een hoogst serieuze taak. ,,Ieder mens blijft leren, maar ik geloof dat ik langzamerhand op dit terrein op niveau kan meepraten.''

Een bezoek aan China is een ervaring waar de prins lang naar heeft uitgekeken. ,,Bij ons thuis worden nog vaak herinneringen opgehaald aan de reis die mijn ouders in 1977 naar dit land maakten. Ik heb foto's bekeken en films die mijn moeder ervan maakte. Een oordeel over China kan ik na drie dagen niet geven. Je ervaart dat tijdens zo'n staatsbezoek toch totaal anders.''

,,Als ik alleen al denk aan het verkeersprobleem. Als je hier in een colonne doorheen word geloodst en al het verkeer daarvoor even wordt stilgelegd, kun je toch niet zeggen dat je een correct straatbeeld krijgt. Daarom ben ik vast van plan hier terug te komen en dan ook andere delen van dit land te gaan bezoeken en dan zonder pers.''

Eerder op de dag maakte de prins een informele wandeling over de Bund, de kade langs de Huangpu-rivier. Aan de ene kant staan daar oude handelshuizen, aan de overzijde rijzen de wolkenkrabbers op.

Toen de prins werd gevraagd tegen die achtergrond te poseren snierde hij: ,,De volgende keer neem ik maar een kartonnen pop van mij mee, dan kunnen jullie die neerzetten waar jullie willen. Een andere mogelijkheid is een studio te kiezen en mij daar te fotograferen voor een wit scherm, dan kunnen jullie daar steeds een andere achtergrond op projecteren.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden