'Sinterklaas hoort met de boot. Punt uit.'

Aan ambitieuze wethouders, burgemeesters en middenstanders geen gebrek. Dus gemeenten willen wat graag de échte goedheiligman, die van de tv, inhalen. Maar Sint-Nicolaas heeft zo zijn eigen wensen.

Hij heeft een ordner vol aanvragen, Jan Dijk, producent van de NPS. ,,Zodra Sint op de televisie is, volgen er nieuwe verzoeken.'' Waarom? ,,Het is toch een leuk stukje promotie. Wij zetten ons er dus ook voor in'', zegt de voorlichter van Woerden, waar drie jaar geleden de middenstandsvereniging het initiatief nam de NPS-Sint in te halen. Daarvoor heeft zelfs tv-Sint Bram van der Vlugt, die in Woerden woont, bij de NPS 'een goed woordje' gedaan. Tevergeefs: Sint verkoos Wijk bij Duurstede. ,,Want we kijken naar de regionale spreiding'', verklaart Dijk deze keuze. ,,Dat is een van onze eisen.''

Een andere voorwaarde is dat Sint-Nicolaas altijd met de stoomboot moet binnenvaren. Zelhem, in de Achterhoek, heeft Dijk bijvoorbeeld voorgesteld het eens lekker eigentijds te doen: Sint zou daar met de helikopter moeten landen. Dijk begrijpt dat wel: ,,Zelhem heeft geen water, vandaar.'' Maar het is onbespreekbaar: ,,Sinterklaas hoort met de boot. Punt uit.''

Water is echter nog geen garantie voor de komst van Pakjesboot 12. Eind jaren tachtig was de ontvangst van de nationale Sint een onderwerp voor de gemeenteraad van Zaltbommel. ,,Ik ben daar toen nog wezen kijken, met presentator Aart Staartjes en regisseur Rudolf Spoor'', herinnert Dijk zich. ,,Prachtig stadje hoor, maar Sint-Nicolaas kon toen alleen van boord vlakbij een oliestation.'' Daarmee viel Zaltbommel dus af.

,,Veel gemeenten zijn op voorhand kansloos. Er moet een goede aanmeerplaats zijn. 'De Hydrograaf', het schip dat wij huren (Pakjesboot 12 dus), is 40 meter lang, zes meter breed en heeft een diepgang van twee meter. Zo'n schip kun je niet overal neerleggen. Verder moet de afmeerplek dicht bij het dorp of stadje liggen. Maar ook weer niet zo dat je met één stap direct in de Dorpsstraat staat. Dan heeft de regisseur te weinig armslag.''

Een industrieterrein op de achtergrond is natuurlijk ook uit den boze. Want, zo geeft Dijk grif toe, ,,We hebben iets met Anton Pieck-locaties. Die oud-Hollandse sfeer hoort bij Sinterklaas.''

Almere of Lelystad hoeven dus geen hoop te koesteren. Maar ook gemeenten als Lage Zwaluwe, in feite één langgerekte straat, zijn kansloos. 'Ongeschikt' is ook het oordeel over Amsterdam of Rotterdam. ,,Die zijn veel te groot: dat kost te veel kabel.'' In 1952 deed de NTS voor het eerst verslag van de Sint-Nicolaasintocht, in, jawel, Amsterdam. Maar toen kon dat nog gemakkelijk. Tv werd er nauwelijks gekeken. En wie keek, was blij met alles wat bewoog.

De keuze voor het Brabantse Woudrichem dit jaar is eigenlijk een toevalstreffer. Dijk: ,,Ik liep enkele jaren geleden door dat stadje en hoorde dat de gemeente restauratieplannen had voor de historische haven. Toen heb ik om een plattegrond gevraagd en later zijn we, Aart, Rudolf en ik wezen kijken. En wij beslissen waar Sint aankomt.''

Daarom is het vestingstadje vandaag dus toneel van ruim 60 technici, 15 kabelsjouwers en negen camera's. ,,En we hebben nog mensen lopen van de grime en de afdeling speciale effectenen. Die zorgen bijvoorbeeld voor de rook uit de schoorsteen van het schip.''

Voor de zestig Zwarte Pieten van de sinterklaascentrale uit Den Helder was het vanochtend in ieder geval een vroegertje. Om bijtijds geschminkt en al bij Sint te zijn, stonden zij om drie uur op. ,,Dat doen ze al dertig jaar.''

En het paard, Amerigo? ,,Dat komt van de bereden politie. Wordt speciaal voor ons overeind gehouden'', zegt Dijk. ,,Het is namelijk al oud, 17 jaar.''

Het is ook de zeventiende keer dat Dijk de uitzending produceert. ,,Maar ik krijg er geen genoeg van. Hoe meer het feest dichterbij komt, hoe meer ik ga geloven. En als hij dan voor me staat, weet ik het weer zeker: ik ga minstens door tot mijn vut. Nog vijf jaar dus.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden