Sijsling van lucky loser tot lucky winnaar

TENNIS | Igor Sijsling won weer eens een partij op een grandslam. Goed voor het vertrouwen en zijn portemonnee.

Zo denk je dat Roland Garros al vóór de openingsdag voorbij is, en zo sta je in de tweede ronde van het Parijse grandslamtoernooi. Het overkwam Igor Sijsling, die na de nederlaag tegen Kenny de Schepper in de kwalificaties eigenlijk naar huis kon, maar door de afzegging van een aantal spelers alsnog een plaats in het hoofdtoernooi kreeg. En pardoes ook zijn eerste partij won.

Zoveel geluk, Sijsling kon het maar nauwelijks bevatten. Eerst was daar het goede nieuws dat hij als lucky loser door mocht, en daarna volgde het goede nieuws dat hij in de eerste ronde was gekoppeld aan een andere speler uit de kwalificaties, de Roemeen Adrian Ungur. Door een knappe zege (6-1, 6-2 en 7-6) plaatste de Amsterdammer zich voor het eerst sinds Wimbledon 2013 voor de tweede ronde van een grandslam.

Met die triomf bevestigde Sijsling voor zichzelf dat hij op weg is naar de tophonderd, maar ook deed de nummer 123 van de wereld financieel goede zaken. Want voor een tennisser die vooral uitkomt in de Challengers is het van belang dat ook de schoorsteen blijft roken. Voorlopig brandt de kachel wel weer even. Door het bereiken van de tweede ronde in Parijs verzekerde hij zich van 60.000 euro aan prijzengeld.

Met dat bedrag kan Sijsling (28) voorlopig vooruit. Zo is hij van plan om Hugo Ekker, oud-coach van onder meer Arantxa Rus, een paar weken mee te nemen naar toernooien. Fulltime iemand inhuren is voor de in het Belgische Hoogstraten wonende Sijsling geen optie. "In de Challengers lever je alleen maar in. In de tophonderd zie je je bankrekening groeien, buiten de tophonderd zie je hem slinken."

Sijsling, die in de tweede ronde de Australiër Nick Kyrgios treft, dankte zijn extraatje van 60.000 euro aan onder meer Roger Federer en Gael Monfils. Doordat zij zich terugtrokken, kreeg hij alsnog een plaats in het hoofdtoernooi. "Ik mag hen wel trakteren op een biertje", zei hij over de afzeggers. Dat is in Parijs een dure aangelegenheid, maar hij kan het zich nu wel veroorloven.

De gedachten van Sijsling gingen gisteren terug naar een jaar geleden, toen hij ook de kwalificaties speelde op Roland Garros, met Koen Everink op de tribunes. De dood van de zakenman, die in maart werd vermoord, waart nog vaak rond in zijn hoofd. "Toen ik hier kwam, moest ik er direct aan denken", zei Sijsling, die ook buiten het tennis met Everink omging. "Ik speelde goed en hij was erbij. Dat is weer even slikken."

Emotioneel

Heel heftig, noemde Sijsling de dood van Everink, die de tennissers vaak vergezelde op toernooien. Hij was zelf in Quimper toen hij door Jacco Eltingh van het slechte nieuws op de hoogte werd gebracht. "Ik probeerde wel de baan op te gaan, maar ik kon nergens anders aan denken dan dat. Ik ben naar huis gegaan en heb afscheid genomen van Koen. Dat was heel emotioneel."

"Je zit in een slechte film. Zo onwerkelijk en onrealistisch is het. Het is alsof Koen op een lange vakantie is gegaan, maar hij komt nooit meer terug. Een korte periode na zijn dood ging het best wel oké, maar dan hoor je weer dingen over de mogelijke dader. Ik hoop dat er snel een punt achter kan worden gezet, maar Koen komt er niet mee terug."

Maar het leven gaat ook 'gewoon' door, ondervond Sijsling. "Je moet de draad weer oppikken, hoe moeilijk dat soms ook is." Dat geldt niet alleen voor hem, maar nog veel meer voor Robin Haase. "Voor Robin zit er natuurlijk nog een andere dimensie aan de zaak." De verdachte van de moord op Everink, Mark de J., was de coach van Haase.

Met Kristie Boogert als coach op de bank begon Haase gisteren aan zijn partij uit de eerste ronde tegen de Amerikaan Jack Sock. De wedstrijd werd bij de stand 6-3, 7-5 en 2-1 in het voordeel van Sock onderbroken vanwege de regen in Parijs. Na de hervatting trok Haase de derde en vierde set naar zich toe (3-6 en 6-7), waarna de partij opnieuw werd gestaakt en verschoven naar vandaag.

bertens klimt

Door haar toernooizege in Neurenberg klimt Kiki Bertens naar de 58ste plaats van de wereldranglijst. De 24-jarige speelster uit Wateringen versloeg zaterdag in de finale in de Zuid-Duitse stad de Colombiaanse Mariana Duque-Marino met tweemaal 6-2. Het was haar tweede titel, vier jaar geleden won ze ook al in Fès. Bertens, die zich gisteren in Parijs meldde, krijgt een dag extra rust na de vermoeienissen in Neurenberg, waar ze met de Zweedse Johanna Larsson ook de dubbeltitel pakte. De partij van Bertens, tegen de Duitse nummer drie van de wereld Angelique Kerber, staat pas voor morgen gepland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden