Sijsling moet wennen aan deze pijn

Amsterdammer begint sterk, maar houdt fraai spel in loodzware vijfsetter niet vol

PARIJS - Igor Sijsling gaf het ruiterlijk toe: hij heeft niet genoeg inhoud om een vijfsetter te overleven. Na drie uur tennissen kon de 25-jarige Amsterdammer niet meer op zijn benen staan. Het was een harde les die hij gisteren in de tweede ronde leerde op Roland Garros. "Misschien moet ik leren om deze pijnen te verdragen. Maar je kweekt niet in één dag uithoudingsvermogen. Ik heb nog een lange weg te gaan."

Twee sets lang was Sijsling op weg naar een stunt tegen de voormalig nummer 5 van de wereld Tommy Robredo. De nummer 1 van Nederland domineerde de 31-jarige Spaanse gravelspecialist, terwijl de Amsterdammer zelf liever op een andere ondergrond speelt. Voorzichtig werd er al gerefereerd aan tien jaar geleden, toen het sprookje van Martin Verkerk richting de finale op dezelfde baan 5 vorm begon te krijgen. Zou dat achterafbaantje, dat zo dicht bij de bomen aan de rand van het park staat dat ballenjongens soms blaadjes van de baan moeten rapen, weer het begin zijn van Nederlands succes? Als Sijsling wat meer uithoudingsvermogen had gehad, wellicht. "Maar ik raakte een beetje vermoeid", verklaart de nummer 62 van de wereld die de derde vijfsetter van zijn carrière speelde. Toen de Spanjaard merkte dat zijn tegenstander vermoeid raakte, stuurde hij hem alle kanten op. "Na de derde set zag ik dat hij moe was", vertelt Robredo. "Toen heb ik mezelf gepusht om hem heel hard te laten rennen. Van mij winnen op gravel is moeilijk. Hij moest laten zien dat hij me nog twee sets kon verslaan. Maar dat lukte hem niet."

Terwijl Robredo zich terugknokte, sloeg bij Sijsling de twijfel toe. "Ik had het mentaal moeilijk", gaf hij toe. "Het was niet zo dat ik opgaf of dat ik niet meer de wil had om te vechten. Alleen alles ging iets minder. Hij teerde daarop door me te laten lopen."

Maar lopen kon Sijsling bijna niet meer. Zijn lichaam was op. In de korte pauze tussen de rally's greep hij steeds vaker naar zijn verzuurde benen. Na een korte opleving in de eerste game van de vijfde set besefte hij dat er niet meer in zat. "Ik probeerde nog een beetje te bluffen. Maar het ging gewoon echt niet meer. Ik weet niet wat ik nog meer had kunnen doen." Robredo versloeg Sijsling met 7-6 (2) 6-4 3-6 1-6 1-6.

Zwaar teleurgesteld pakt Sijsling zijn koffers. "Als je zo'n pure gravelspeler de eerste twee sets verslaat en dan toch zo moet verliezen, baal je als een stekker. Dit doet echt heel veel pijn."

Dat hij in Parijs vlagen van zijn beste tennis liet zien, is mooi. Maar tevreden is hij niet. "Als ik ooit de vierde ronde of kwartfinale wil halen, kun je er niet trots op zijn dat je een rondje verder bent. Ik wil meer."

Wat uithoudingsvermogen betreft kan Sijsling wat leren van Robredo, die nu op de 34ste plek op de wereldranglijst staat en in zijn carrière al vijftien vijfsetters speelde, waar hij er maar vier van verloor. "Tegen het einde van de partij kunnen er twee dingen gebeuren", vertelt Robredo. "Of je gaat naar huis, of je blijft in het toernooi. Ik deed er in elke game alles aan om te winnen. Dat is het fijne van vijf sets. Je hebt altijd een extra kans. Je kunt winnen en verliezen maar het belangrijkste is dat je alles geeft tot het laatste moment."

Wat vechtlust betreft zit Sijsling in ieder geval goed bij zijn huidige coach Joaquin Muñoz. De Spanjaard kent Robredo nog uit zijn tijd dat hij bij de Spaanse tennisbond werkte. Twee keer per week reisde hij anderhalf uur naar een stadje buiten Barcelona om met het jonge talent te tennissen. Robredo: "Ik had iemand nodig die beter speelde dan ik. Waar ik mee kon strijden. De bond stuurde Muños om met me te trainen. Een hele goede trainer, waar ik ook veel grappen mee maakte."

Een schrale troost voor Sijsling is dat Robredo ook moe was. "Toen ik hem een hand gaf en in zijn ogen keek, zag ik ook dat hij ook heel diep is gegaan. Je zal wel moeten wennen aan dit soort pijn."

Bovendien gaat Sijsling er vanuit dat hij nog vele jaren heeft om zijn conditie te verbeteren. "Ik heb weleens gehoord dat je tot je 34ste nog meer inhoud kunt kweken. Dus ik heb nog even."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden