Sijsling jaagt op nummer één-positie van Haase

Krachtmeting in Auckland gewonnen Tennisser kan snel beste Nederlander op wereldranglijst worden

Robin Haase is met zijn 54ste plek op de wereldranglijst de beste tennisser van Nederland. Maar het is de vraag hoe lang nog. Igor Sijsling, die op de 70ste plek staat, zit hem op de hielen.

Gisteren werd Haase in een krachtmeting tussen de twee op het ATP-toernooi in Auckland verslagen door zijn landgenoot. En het was Sijsling die er op de KNLTB Tennis Masters in december vandoor ging met de titel.

Als de 25-jarige Amsterdammer de stijgende lijn van het afgelopen seizoen doorzet, is er een kans dat hij Haase dit jaar voorbijstreeft. Het zou voor het eerst sinds april 2011 zijn dat Haase als beste speler van het land wordt afgelost. De Hagenaar nam het stokje destijds over van Thiemo de Bakker, die ver wegzakte op de ranglijst en dit jaar weer in de top 100 kan komen.

Het verschil tussen Haase en Sijsling is klein: 94 ranglijstpunten. Sijsling kan die punten deze maand al inlopen op zijn leeftijdsgenoot, maar dan moet hij wel heel goed presteren op de Australian Open. Als Haase in de eerste ronde wordt verslagen en Sijsling schopt het tot de vierde ronde, is het gat gedicht. Het zou Sijsling 180 ranglijstpunten opleveren, genoeg om zijn concurrent in te halen.

Maar voor wie kijkt naar prestaties uit het verleden is dat scenario niet heel voor de hand liggend. Sijsling kwam nooit verder dan de tweede ronde op een Grand Slam, terwijl Haase het twee keer tot de derde ronde schopte. In 2011 op de Australian Open en in hetzelfde jaar op Wimbledon.

Mocht het in Australië niet lukken, zijn er nog genoeg andere momenten waarop Sijsling een greep naar de nummer één-positie kan doen. De 25-jarige speler maakte het afgelopen jaar een enorme groei door onder zijn coach Joaquin Munoz, waar hij sinds februari mee werkt. Munoz weet precies de juiste snaar te raken bij de Amsterdammer. De Spanjaard stimuleert hem om harder te trainer en serieuzer om te gaan met zijn sport. Zijn pupil steeg daardoor van de 200ste plek op de ranglijst naar zijn hoogste positie ooit: 68. Door de plek in de top-100 kon Sijsling zijn coach, die hij eerst met Thomas Schoorel deelde, zelf in dienst nemen.

Terwijl Sijsling het beste jaar van zijn carrière beleefde, kampte Haase in 2012 met wat tegenslagen. De 25-jarige Hagenaar werd 17 keer in de eerste ronde van een toernooi uitgeschakeld. Wel schreef hij het toernooi van Kitzbühel voor de tweede keer op zijn naam. Het was een schrale troost voor een teleurstellend seizoen waarin hij de top-30 wilde bestormen, maar in plaats daarvan van de 45ste naar de 56ste positie zakte. Haase wijt de wisselende resultaten aan zijn bil, die onaangekondigd verkrampte. De tennisser kon er last van krijgen tijdens een wedstrijd, maar ook als hij in de bioscoop zat. Inmiddels heeft hij de juiste oefening gevonden om krampvrij te blijven.

Haase gaat dit jaar weer proberen om de top-30 te halen. Die missie begon goed: vorige week bereikte hij in Chennai de tweede ronde van een toernooi. Maar de vloek van het verlies in de eerste ronde was binnen een week weer terug.

Uitgerekend Sijsling, die op weg is om hem af te lossen als nummer 1 van Nederland, stuurde hem dit keer na drie gespeelde sets naar huis.

Vier Nederlanders in kwalificatietoernooi Australian Open
Thiemo de Bakker, Matwé Middelkoop, Jesse Huta Galung en Boy Westerhof proberen via de kwalificaties deelname af te dwingen aan de Australian Open. De als 13de geplaatste De Bakker moet het in Melbourne in de eerste ronde opnemen tegen de Oekraïner Oleksandr Nedovjesov. Huta Galung treft de Duitser Jan-Lennard Struff.

Als de twee Nederlanders hun partij winnen, staan ze tegenover elkaar in de tweede ronde. Middelkoop werd gekoppeld aan de als 19de gerangschikte Italiaan Matteo Viola. Boy Westerhof speelt tegen de Australiër Alex Bolt.

Robin Haase en Igor Sijsling zijn al rechtstreeks toegelaten tot het eerste grandslamtoernooi van 2013. Bij de vrouwen zijn Arantxa Rus en Kiki Bertens zeker van deelname.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden