Siemerink succesvol op lager niveau

Jan Siemerink kan nog toernooien winnen, zij het van een minder kaliber dan evenementen van de ATP-tour. Hij schreef de eerste Challenger in Charleroi op zijn naam. De pas 17-jarige Belgische Kim Clijsters ontpopt zich als een nieuwe ster in het vrouwentennis. Ze was de sterkste in Leipzig. Haar vriendje Lleyton Hewitt verloor de finale van Stuttgart tegen Wayne Ferreira.

Siemerink won in het verleden in Rotterdam en Toulouse en haalde de kwartfinale op Wimbledon, maar doet nu noodgedwongen minder aansprekende toernooien aan. De 30-jarige Rijnsburger, tegenwoordig de nummer 122 van de wereldranglijst, versloeg in Charleroi in de finale Paradorn Srichapan uit Thailand met 7-6 7-6.

Siemerink begon de eindstrijd matig en keek in de eerste set snel tegen een achterstand van 5-2 aan. Srichapan kreeg bij de stand 6-5 twee setpoints, maar benutte ze niet. Siemerink vocht terug en greep de set alsnog in de tiebreak (7-2). De linkshander leek de wedstrijd snel uit te maken, toen hij in de tweede set 3-0 voorkwam. Srichapan kwam echter verrassend sterk terug tot een tiebreak. Weer verspeelde hij twee setpoints, waarna Siemerink met 10-8 de wedstrijd besliste.

Kim Clijsters maakt naam in het vrouwentennis. Ze pakte in Leipzig de grootste zege in haar carrière. Clijsters was ongeplaatst, maar rekende op weg naar de finale af met favorieten als de Spaanse Arantxa Sanchez-Vicario en de Australische Jelena Dokic. In de halve eindstrijd had ze geen kind aan de Russische Anna Koernikova (6-2 6-3), die haar zoveelste kans op een eerste toernooi-overwinning verspeelde.

Coach Eric van Harpen ergerde zich groen en geel aan de slappe discipline van Koernikova en nam ontslag. ,,Ze kan zich niet concentreren en reageert arrogant op mijn tactische aanwijzingen.'' Volgens Van Harpen, die sinds eind vorig jaar met Koernikova werkte, wordt zijn voormalige pupil overal als een kleine koningin behandeld. ,,Ze krijgt hier een limousine, daar een paar oorbellen met diamanten en weer ergens anders een huis. Maar het woord discipline kent ze niet. Anna moet wel heel veel geluk hebben wil ze ooit een toernooi kunnen winnen.''

In de finale had Clijsters meer dan twee uur nodig om de als zevende gerangschikte Jelena Likovtseva te kloppen: 7-6 4-6 6-4. ,,Na de wedstrijden van de afgelopen dagen had ik zware benen, maar ik heb gevochten tot het einde'', zei de winnares.

Door de zege stijgt de dochter van de voormalig Belgisch voetbalinternational Lei Clijsters elf plaatsen op de WTA-wereldranglijst en staat voor het eerst in de top-20.

Haar Australische liefde Lleyton Hewitt (19) verloor zuidelijker in Duitsland een finale. De tien jaar oudere Wayne Ferreira was in een vier uur durend gevecht net sterker: 7-6 3-6 6-7 7-6 6-2. De Zuid-Afrikaan was in de marathon iets fitter. Hij pakte voor het eerst sinds 1996 (Toronto) weer een eindzege, de veertiende van zijn loopbaan. Hewitt heeft ondanks zijn nederlaag een goede kans op plaatsing voor de Masters Cup, later deze maand in Lissabon.

Kuerten, Safin, Sampras, Norman en Agassi zijn al zeker van een startbewijs.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden