Siemerink schakelt Steeb zonder problemen uit

ROTTERDAM - Het centre court omgetoverd tot een landingsbaan van Zestienhoven en een ambiance als in een subtropisch zwemparadijs. Papieren vliegtuigjes en 1700 gillende kinderen: Kids Day in Ahoy'.

Het toernooi in Stuttgart had vorige week de Europese primeur van een nieuw initiatief van de spelersvakbond ATP. Om de jeugd meer bij de tennissport te betrekken, staan dit jaar bijna alle grote evenementen één dag in het teken van de kinderen. De topspelers ondersteunen het plan, dat tot doel heeft de jeugd aan het tennis te binden. Onder het motto 'wie de jeugd heeft heeft de toekomst' werd uit de kas van het prijzengeld 1,5 miljoen dollar afgestaan om het initiatief financieel te steunen.

In Rotterdam moesten 1700 kinderen van 75 tennisclubs de Kids Day gestalte geven. Voor zo'n honderd van hen zat er een extra tintje aan de dag. Zestig jongens en meiden mochten tijdens een persconferentie vragen stellen aan Mats Wilander, de Zweedse ex-nummer één van de wereld. Voor de happy few, een groep van een kleine veertig kinderen, kon de dag helemaal niet meer stuk. Op het centre court mochten zij een balletje slaan met niemand minder dan Richard Krajicek, geassisteerd door Tom Nijssen en Michiel Schapers.

Nadat hij twee jaar geleden door het Rotterdamse publiek werd uitgejouwd na de nederlaag tegen Goran Prpic, werd Krajicek gisteren door de kinderen als een held onthaald. Het leek alsof hij deel uitmaakte van het voorprogramma van de populaire Britse popgroep Take That, die deze maand twee concerten geeft in een bomvol Ahoy'. Zijn eerste dag in Rotterdam kon niet meer stuk, maar hoe houdt Krajicek zich de rest van deze week. Na het succes in Stuttgart zijn de verwachtingen in de Maasstad hoog gespannen.

“Dat vind ik geen nadeel”, vertelde Krajicek tussen de speciale kinderclinic en een handtekeningenactie. “Ik zie geen enkele reden om in de eerste ronde te verliezen.” Die reden was er in 1991 en 1993 waarschijnlijk ook niet, maar bij die beide gelegenheden ging het in Rotterdam wel direct fout, eerst tegen Andrei Tsjesnokov en twee jaar later tegen Prpic. Na die twee misstappen vindt Krajicek, die morgen aantreedt tegen de Haitiaan Ronald Agenor, niet dat hij iets goed heeft te maken. “Goedmaken vind ik niet het juiste woord, ik wil hier gewoon goed spelen.”

In de tennissport zijn de winnaars van vandaag vaak de verliezers van morgen. De voorgaande zeven titels van Krajicek werden bijna allemaal gevolgd door een terugval.

Tussen het grut had Krajicek het gisteren in ieder geval goed naar zijn zin. Dat gold niet voor de spelers die in de dagsessie voor hun broodwinning de baan opmoesten. Papieren vliegtuigjes vlogen massaal door het sportpaleis en de umpires lieten het quiet please na honderdmaal maar achterwege. Ook Joost Winnink en Sander Groen ergerden zich in hun onderlinge partij groen en geel, toevallig (of niet?) de huiskleuren van de sponsorende bank. De minste klachten had Winnink, maar dat kwam vooral omdat hij de partij vrij eenvoudig met 6-3 en 6-1 had gewonnen.

“Misschien voel ik mij niet zo goed thuis in een crèche als Winnink”, zei de verliezer Groen. “In het begin probeer je niet te luisteren, maar als het tegenzit ga je je er toch aan ergeren.” En het zat Groen zeker tegen. Na het verlies van de eerste set raakte hij mentaal de weg kwijt. Na zijn geslaagde tocht door het kwalificatietoernooi had de Eindhovenaar zich te vroeg rijk gerekend. Hij keek verder dan de partij tegen Winnink, van wie hij nog nooit had verloren. Groen lonkte al naar de mogelijke confrontatie met Boris Becker in de tweede ronde, maar dat vooruitzicht is nu in handen van Winnink. Ervan uitgaande dat de Duitser de eerste ronde overleeft.

Dat lukte de twee andere Duitsers in Rotterdam niet. Jörn Renzenbrink verloor in twee sets van Omar Camporese, de Italiaan die in 1991 de titel in Ahoy' pakte maar door een elleboogblessure is teruggezakt naar de 225e plaats van de wereldranglijst. Jan Siemerink was verantwoordelijk voor de uitschakeling van Carl-Uwe Steeb, eens getipt als de nieuwe Boem Boem Boris, maar uiteindelijk niet boven de middelmaat uitgekomen. Siemerink kwam geen moment in de problemen, sloeg zes aces, serveerde vier love-games en brak driemaal (op love) door de service van Steeb: 7-5 en 6-3 in tachtig minuten.

Voor Siemerink komt de top vijftig weer in zicht. Na het bereiken van de derde ronde in Stuttgart, steeg de 24-jarige Rijnsburger naar de 53e positie, 29 plaatsen hoger dan aan het begin van dit jaar. “De stijgende lijn zit er weer in, maar je weet nooit waar dat gaat eindigden”, aldus Siemerink, die in 1981 nummer 24 van de wereld was. De Zuidhollander staat er ook niet meer alleen voor. Nadat hij vier maanden op eigen houtje de aardbol over trok, wordt hij nu begeleid door Tjerk Bogstra, de assistent van Frits Don, jarenlang de vaste coach van Siemerink.

“De periode die ik alleen was heb ik als leerzaam ervaren, maar je hebt toch vaak iemand nodig die je ondersteunt”, zei Siemerink na zijn simpele zege op Steeb. Zijn opponent uit de tweede ronde komt uit de partij tussen Krajicek en Agenor. Voor Siemerink is het nog helemaal niet zeker dat hij donderdag tegenover zijn Davis Cup-maat staat. “Het kan best dat Agenor wint. Voor Richard is het moeilijk om zich weer om te schakelen. Andere stad, andere baan, andere ballen.” Maar natuurlijk hoopt Siemerink op een duel tegen Krajicek. Dan is tennis in Ahoy' geen kinderspel meer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden