Siemerink is kritisch over zijn spelers

Captain van Nederland: Op school stop je ook niet met leren na de tafel van twee

Over één ding hoeft Davis Cup-captain Jan Siemerink zich waarschijnlijk geen zorgen te maken. De tennisfans die dit weekeinde naar de Ziggo Dome in Amsterdam komen, krijgen waar voor hun geld. Met de kersverse US Open-kampioen Marin Cilic als kopman van de Kroaten in het Davis Cup-duel tegen Nederland is spektakel gegarandeerd.

Het is de vraag of toeschouwers ook een show kunnen verwachten van de Nederlandse spelers. Want daar gaat het niet al te best mee de laatste tijd.

In de aanloop naar het promotie-degradatieduel met Kroatië om een plek in de wereldgroep uit Siemerink zijn zorgen over de vorderingen van de huidige generatie topspelers.

Dat Robin Haase, Igor Sijsling en Thiemo de Bakker vorige week een Challengertoernooi speelden in Alphen aan den Rijn zegt volgens de directeur sportief van de tennisbond genoeg over de mannen die op de US Open geen rol van betekenis konden spelen. "Ze hebben die wedstrijden nodig."

Aan hem de taak om de koppen in korte tijd weer de juiste kant op te krijgen. Een hoop werk, erkende Siemerink. Over de manier waarop de Nederlanders Flushing Meadows verlieten, was Siemerink niet te spreken. Thiemo de Bakker stapte in de eerste wedstrijd van het kwalificatietoernooi na één game al van de baan vanwege ziekte. Daarna verloor de nummer 145 van de wereld in de eerste ronde van het toernooi in Alphen aan den Rijn tegen de veel lager geklasseerde Kimmer Coppejans uit België. Een afgang voor de 25-jarige geboren Hagenaar die al jaren het 'grootste talent van Nederland' wordt genoemd maar zich ondanks zijn kwaliteiten niet kan handhaven in de mondiale tophonderd.

Dan Igor Sijsling. De 27-jarige Amsterdammer kwam in de hitte in New York de bekende man met de hamer weer tegen. Telkens als de nummer 72 van de wereld onder warme omstandigheden speelt, gaat na enige tijd het licht uit. Sijsling probeert naar eigen zeggen een oplossing te vinden voor zijn zwakke gezondheid in zomerse temperaturen. Dat hij tijdens zijn partij in de eerste ronde de baan op ging zonder pet op zijn hoofd noemt Siemerink onprofessioneel. "Ik vind dat spelers er alles aan moeten doen om te winnen. Daar hoort ook een goede voorbereiding bij. Als je last hebt van de zon moet je als voorzorgsmaatregel een pet opzetten."

Weer afgekoeld verloor Sijsling in de kwartfinale van het toernooi in Alphen aan den Rijn. Hij liet zich verrassen door de mondiale nummer 255, Daniel Muñoz-De la Nava uit Spanje.

Robin Haase strandde een ronde eerder; hij verloor van zijn landgenoot Jesse Huta Galung. Met dat verlies kan de nummer één van Nederland nog wel leven. Zuurder was de nederlaag in New York waar de 27-jarige Hagenaar kansen had op één van de grootste stunts van zijn carrière. In de eerste ronde speelde Haase tegen Andy Murray die last had van krampaanvallen. Toch lukte het Haase niet om van de Schot, die als een oude man over de baan strompelde, te winnen. Volgens Siemerink staat Haase er op dit moment qua tennis goed voor. De manier waarop hij het afmaakt, moet alleen beter, vindt de captain. "Misschien had hij te weinig zelfvertrouwen om van zo'n wereldtopper te winnen. Er waren een aantal momenten waarop hij Murray gewoon had kunnen pakken. Je ziet dat hij smashes miste die ik hem in het verleden wel allemaal heb weg zien slaan."

Daar komt nog bij dat Haase last krijgt van fysieke klachten als hij veel en lange wedstrijden achter elkaar moet spelen. In het vorige Davis Cup-duel met Tsjechië in februari was de kopman van Nederland na een enkelpartij en slopende dubbelpartij niet meer in staat om het op de derde dag op te nemen tegen de Tsjech Tomas Berdych.

Alle zaken die Siemerink opvallen bespreekt hij met zijn ploeg. Het is vervolgens aan de jongens om daar wat mee te doen met hun eigen trainers. En dat gebeurt soms te weinig. "We hebben allemaal op school gezeten en de tafel van twee geleerd. Die moet je eerst kennen om naar de tafel van drie te gaan. Dat geldt voor topsport ook. De jongens moeten niet denken: ik ken de tafel van twee en tot ziens allemaal."

Cilic stelt zijn feestje uit voor Kroatië

De Kroatische tennisser Marin Cilic had ervoor kunnen kiezen zijn historische triomf op de US Open dagenlang te vieren. Maar in plaats van een groots feest staat Cilic de komende dagen in de Ziggo Dome in Amsterdam voor de Davis Cup-wedstrijd tegen Oranje. "Ik had een paar maanden geleden al beloofd dat ik mijn land zou helpen. En daarom ben ik er gewoon bij", zei Cilic gisteren bij de loting. "Hierna ga ik wel uitrusten."

De 25-jarige Kroaat won maandag de US Open en merkte vervolgens dat grandslamwinnaars heel veel verplichtingen hebben. "Ik heb veel interviews moeten geven en huldigingen ondergaan, maar dat hoort erbij. Al besef ik nog steeds niet helemaal wat ik heb bereikt. Voor de rest van mijn leven ben ik een grandslamkampioen. Ik had naar huis kunnen gaan om te feesten en uit te rusten, maar ik wil Kroatië graag helpen in de Davis Cup."

Cilic slaat de eerste enkelpartijen over, maar komt zaterdag wel in actie in het dubbel. "Het komt te snel om vrijdag al te spelen. Een dubbel is niet zo vermoeiend als het enkelspel. Hopelijk kan ik dan zondag spelen en met dit jonge team een overwinning vieren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden