Shorttrackster De Vries moet Ter Mors aflossen en dat is geen sinecure

Rianne de Vries op de 500 meter tijdens het WK shorttrack in Ahoy, begin maart dit jaar.Beeld ANP

Europees kampioen op de 500 meter Rianne de Vries volgt Jorien ter Mors op in de aflossingsploeg. Een spannende opdracht, want ze is nog herstellende van een voetbreuk.

Eigenlijk was het helemaal niet het plan dat Rianne de Vries afgelopen week als toerist op de top van de Italiaanse berg de Stelvio zou staan. Maar ze ging, omdat in het vlakbij gelegen Bormio een shorttrackwedstrijd was.

Het was voor De Vries (26) een broodnodige wedstrijd: ze moest weer wedstrijdritme opdoen. Want zij maakt deel uit van het Nederlands shorttrackteam voor de laatste twee wereldbekerwedstrijden in China en Zuid-Korea. En Jorien ter Mors niet.

Dat betekent voor De Vries ook gelijk een startplek op de aflossing. De eerste twee wereldbekers was die plek voor Ter Mors. Die haakt nu af, want ze rijdt op de langebaan. De Vries, die in januari Europees kampioen werd op de 500 meter, wordt nu bij gebrek aan anderen naar voren geschoven voor de belangrijke aflossing. Een plek in de top-8 na vier wereldbekers is nodig voor olympische tickets, Nederland staat nu vijfde.

Gebroken voet

Het klinkt logisch, Ter Mors vervangen door een Europees kampioen. Maar zo vanzelfsprekend is dat niet. De Vries brak half juli in een training haar rechtervoet, net boven de enkel. Een 'flinke' breuk, ook al had ze relatief weinig pijn.

Het kostte haar de hele zomer. En nog steeds is ze niet in topvorm, vertelde ze woensdag tijdens een persontmoeting in het Thialfstadion. Daarom was die wedstrijd in Bormio zo van belang. Voor het eerst sinds de breuk stond ze weer op het ijs tegen concurrenten. Tegen schaatssters 'die geen wereldbekers rijden'.

Ze twijfelde, zou ze er wel heen gaan? Wat zou het doen met haar zelfvertrouwen, als ze voorbij zou worden gereden door iemand waar ze normaal gesproken 'in een rondje omheen rijdt'? Maar ze ging. En won een afstand. Ze ging ook onderuit. Bondscoach Jeroen Otter: "Daar was ik eigenlijk blij mee. Heb je die valpartij ook weer gehad."

Want dat was het ook: mentaal was De Vries kwijt hoe ze het shorttrack beleefde. Ze moest weer wennen aan wedstrijdspanning, was voorzichtiger. "Normaal blok je tegenstanders, nu dacht ik 'ga maar even, ik haal je zo wel weer in'." "Angst is niet in een keer weg", zei Otter, die De Vries aanraadde de wedstrijd in Italië te rijden. "Dat is op te lossen door het gewoon veel te doen. Dan blijft het ook niet in je hoofd hangen."

Hoe de nieuwe situatie zal uitpakken in Azië, daar heeft Otter nog geen antwoord op. Tussen vandaag en de volgende wereldbeker zitten twee weken. Otter hoopt dan op meer verbetering. "Twee weken op zes jaar voorbereiding is niks. Twee weken op drie maanden maakt een hoop verschil."

Groot niveauverschil

Teamgenote Suzanne Schulting: "Het niveauverschil tussen Jorien en Rianne is nu nog groot. Dus in dat opzicht is het jammer dat Jorien er niet is. Maar het is mooi dat Rianne weer schaatst. Gelukkig hebben we drie heel sterke anderen. Misschien doet Rianne wat minder en wij wat meer."

De Vries hoopt zelf dat ze in Azië 'de relaytjes' kan rijden. "Al is het maar een voorronde. Over de progressie ben ik zeer tevreden. Dat ik in Italië won, geeft in ieder geval aan dat ik niet helemaal ben afgezakt."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden