Shorttrackers zetten belangrijke stap richting Sotsji

Bondscoach Otter wil mannen én vrouwen op Olympische Spelen zien schitteren tussen Aziaten en Canadezen

Bondscoach Jeroen Otter vergelijkt de aflossing in het shorttrack met een Formule-1 wedstrijd. Optrekken, afremmen, sturen, racen. Een spectaculairder onderdeel bestaat niet in de schaatssport, vindt hij. Individuele nummers in het shorttrack zijn ook leuk, natuurlijk. Maar het echte werk gebeurt tijdens de ploegenachtervolging.

Drie jaar geleden begon de mission impossible van de ambitieuze coach. Nederland moest een grote shorttracknatie worden. Op de Olympische Spelen in Sotsji wil de coach Team Oranje zien schitteren tussen de Aziaten en de Canadezen. Bij de vrouwen én bij de mannen. Op de aflossing moet het allemaal gebeuren. Als Nederland zich op dat nummer kwalificeert is er ruimte voor vijf mannen en vijf vrouwen in Sotsji.

Gisteren zette de Nederlandse ploeg een belangrijke stap in de richting naar een olympisch ticket op het spektakelnummer. Op één van de twee olympische kwalificatiewedstrijden in Turijn won de mannenploeg met Sjinkie Knegt, Freek van der Wart, Niels Kerstholt en Daan Breeuwsma brons achter Canada en Rusland. De vrouwenploeg- met Jorien Ter Mors, Yara en Sanne van Kerkhof en Rianne de Vries - reed naar een vijfde plek. Voor een olympisch startbewijs op de ploegenachtervolging is een notering bij de beste acht nodig over twee wereldbekerwedstrijden. Komend weekeinde wordt in Kolomna het tweede toernooi gehouden.

De grootste opluchting was misschien wel dat Sjinkie Knegt, de troef in de mannenploeg, geen last van zijn knie had. Knegt liep eind augustus tijdens een training een scheurtje in zijn meniscus op, waardoor hij geopereerd moest worden en de eerste twee wereldbekerwedstrijden van het seizoen in Azië miste. De nuchtere Fries maakte zich zelf nergens druk over, terwijl zijn ploeggenoten bang waren dat een goede prestatie op de aflossing in gevaar zou komen. Van dat alles bleek gisteren geen sprake. Knegt schaatste soepel als vanouds, op een klein schoonheidsfoutje na. Op de ploegenachtervolging raakte hij in de laatste meters uit balans. Hij herpakte zich snel en veroverde toch nog het brons.

Knegt leverde ook de beste individuele prestatie voor Nederland. Op de 1500 meter werd hij derde. Hij won ook de B-finale op de 1000 meter. Zijn ploeggenoten Breeuwsma en Van der Wart werden op die afstand 13de en 16de. Op de 1000 meter is een plek bij de beste 32 over twee wedstrijden nodig voor een olympisch startbewijs, op de 1500 meter moeten de schaatsers bij de beste 36 zitten. Op de 500 meter werd Van der Wart 6se en Breeuwsma 22ste. Kerstholt werd op de 500 meter 8ste en op de 1500 meter 10de. Bij de vrouwen werden er ook goede zaken gedaan voor een ticket naar Sotsji. Jorien ter Mors werd 15de op de 500 meter, 7de op de 1000 meter en 12de op de 1500 meter. Yara van Kerkhof werd 13de op de 500 meter en 15de op de 1000 meter.

Otter gaf zijn ploeg een 7,5 voor de prestaties. De aflossing ziet er goed uit, vond hij, maar de ploeg moet individueel nog flink aan de bak. "Daarna volgt de laatste finetuning ten opzichte van de toppers."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden