Shorttrackers verdedigen titel

Aflossingsploeg wil opnieuw toeslaan op WK

De uitdaging van het seizoen, noemt Jeroen Otter het verdedigen van de wereldtitel op de aflossing bij de wereldkampioenschappen shorttrack, die vandaag, morgen en zondag in Moskou worden gehouden. Voor de bondscoach van de Nederlandse shorttrackers bestaat er geen mooier onderdeel. "Het is heel spectaculair om naar te kijken en voor een coach is het natuurlijk prachtig een groep mensen te laten samenwerken."

De Nederlandse mannen maakten vorig jaar bij de WK in Montreal een droom waar, al bleef het voor Sjinkie Knegt, Freek van der Wart, Daan Breeuwsma en Niels Kerstholt een troost na de teleurstelling van Sotsji 2014 (vierde).

Kerstholt stopte en werd afwisselend vervangen. In Moskou zijn Mark Prinsen en Itzhak de Laat de kandidaten voor de vierde plek. Otter: "Het is een moeilijke afweging maar uiteindelijk heb ik voor deze twee gekozen. Het is een lastige rol; je rijdt individueel geen toernooi, doet de hele dag niks en moet er dan laat op de avond ineens staan. En meteen in de halve finale waarin het er echt om gaat."

De ploeg won dit jaar de wereldbeker op de relay, zoals het onderdeel internationaal heet. Otter hechtte er veel waarde aan. "Een wereldtitel is een momentopname, bij de wereldbeker gaat het om vier tot zes wedstrijden. De continuïteit die ze hebben getoond, daar geniet ik van."

Individueel was er in de wereldbeker alleen succes voor Knegt. Het oogde een beetje schraal, waar bij de vrouwen het wegvallen van de overtrainde Jorien ter Mors een excuus was. Otter spreekt van een bewuste keuze. "Een aantal rijders is zeven jaar bezig geweest om naar Olympische Spelen toe te werken. Vancouver bracht niet wat ze voor ogen hadden, daarna is er keihard gewerkt naar Sotsji. Het was voor hen, en voor mij net zo, nodig even afstand te nemen. We hebben het seizoen rustig opgebouwd, zijn wat later begonnen."

De vorm was er op tijd voor de Europese titelstrijd, half januari in Dordrecht. Knegt werd kampioen terwijl de vrouwen verrasten met zilver op de aflossing, in hun eerste serieuze wedstrijd als team nota bene. Bij het WK ontbreken ze op het onderdeel bij gebrek aan mondiale resultaten.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden