Shorttracker Itzhak de Laat 'wappert mee' in Sjinkie's schaduw

 Itzhak de Laat in de Gangneung Ice Arena. Beeld ANP
Itzhak de Laat in de Gangneung Ice Arena.Beeld ANP

Vandaag kunnen de ogen weer even van de schaatshal worden afgerukt, en worden gericht op dat wat in de naastgelegen shorttrackhal gebeurt. Sjinkie Knegt is medaillekandidaat, maar Itzhak de Laat haalde knap ook de finale van de 1500 meter. Hij werd zesde.

De Laat valt niet zo op in een sport die in Nederland draait om Sjinkie Knegt en waar Daan Breeuwsma al jaren een bekend gezicht is. Toch is de 23-jarige Fries inmiddels een vaste waarde in het (achtervolgings)team. Hij is rustig, welbespraakt, creatief. Hij maakt het eigen ontwerp voor op zijn helm en spuit het er zelf op. Voor de race luistert hij metal om zichzelf op te peppen.

Drie keer haalde hij dit seizoen de B-finale. Net niet goed genoeg, wel steeds zo sterk dat hij in halve finales kon komen. Een kleine metamorfose, want De Laat hikt al tijden tegen de top aan. Maar de drempel over, dat lukte lange tijd niet. Tot dit jaar. "Er zit meer kracht in mijn lichaam", is zijn verklaring.

Jeroen Otter kon er na zijn finaleplek op de 1500 meter niet genoeg over praten. De Laat kan zo makkelijk hop, hop, hop passeren, dat hij de nieuwe Sjinkie kan worden. Alleen zijn leeftijd loopt nog wat uit de pas. Otter maakt er nooit een geheim van dat ervaring essentieel is in het shorttrack.

Meeglijden

De Laat ziet dat uiteraard anders. Nee, hij is niet de nieuwe Sjinkie. Hij is de eerste Itzhak. Toch lijkt hij wat rijden betreft veel op de vijf jaar oudere kopman van de shorttrackequipe. Ook Knegt begon zijn carrière vaak achteraan in het treintje. Pas op het laatste moment wil hij zich naar voren wringen.

Dat is ook waar de comfortzone van De Laat ligt. Hij is 'extreem goed' in meeglijden, zegt hij. Otter noemt het 'meewapperen'. Dat kost weinig kracht. "Achter iemand zit ik relaxter dan op kop. Ik vind dan ontspanning in elke slag. Dat, of op kop in vol vermogen, is een enorm verschil."

Toch moet hij wel, wil hij zich kunnen meten met de grote mannen. Daarom zoekt hij lef, wil hij aanvallend rijden. Hoe dat gaat in shorttrack? "Eerder je positie innemen. Meteen in de eerste rondes voorin gaan zitten. Even een keer buitenom versnellen en zo twee man inhalen."

Het is een tactiek die Knegt deze Spelen zilver opleverde. Voor De Laat vooralsnog nog niet. Otter: "Maar dat komt eraan. Hij moet zich al eens in de maand scheren, dus het komt goed."

Lees ook: Shorttrack in Zuid-Korea: een kwestie van leven of dood

Lees hier meer over de Olympische Spelen in Pyeongchang

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden