Shorttrack zal het in Zuid-Korea altijd winnen

Aan het begin van de vorige eeuw introduceerde een Canadese missionaris shorttrack in Korea. Ofschoon langebaanschaatsen er populair is geworden, houdt het door gebrek aan geld en ijs een grote achterstand.

Choi Jae-Seok, voorzitter van de Koreaanse schaatsfederatie, hoopt dat op 4 juli de Olympische Winterspelen 2014 worden toegewezen aan PyeongChang. Dat zou zijn land namelijk de al lang gewenste nieuwe ijsbaan van 400 meter opleveren, en dus extra trainingsfaciliteiten.

Nu moet het schaatsen het doen met de overdekte hal in Seoul en een buitenbaan in Chunchon. Voor de 450 wedstrijdschaatsers die Zuid-Korea telt (tegen 430 shorttrackschaatsers), is dat beperkte aantal niet eens het grootste probleem. Wel staat de beperkte ruimte in het grote land de ontwikkeling in de breedte in de weg.

Schaatsen wordt in Zuid-Korea onderwezen op de lagere scholen. Zo leren Koreaanse kinderen vanaf hun zevende spelenderwijs hun vaak fabelachtige techniek aan. Omdat het land 45 hallen met een kleine baan telt, die in veel gevallen het hele jaar geopend zijn, ligt de keuze voor shorttrack voor de hand. En van een wisselwerking zoals in Canada en de VS is geen sprake. Daar stappen veel sporters met succes over van shorttrack naar de lange baan. In Korea doet hooguit tien procent dat.

De achterstand valt al decennialang af te lezen uit de resultaten op internationale kampioenschappen. Waar shorttrack altijd in de hoofdprijzen valt, blijven de schaatsers daar ver bij achter. Goed, op Aziatisch niveau kan de Japanners tegenwoordig goed weerwerk worden geboden. En wel worden in wedstrijden op wereldbekers met enige regelmaat toptijden, zelfs wereldrecords, gereden. Maar als het op medailles winnen aankomt, wordt steeds weer gefaald.

Dat verschil werd nooit eerder zo duidelijk als tijdens de Winterspelen in Turijn. De Koreanen waren als een kind zo blij met het brons op de 500 meter van Lee Kang-Seok. Het was de tweede Koreaanse olympische medaille ooit in het hardrijden, na het zilver dat Kim Yoon-Man in 1992 in Albertville als junior won.

Het succes in Turijn stond echter ver in de schaduw van de onverwacht rijke oogst bij shorttrack: zes gouden medailles, drie zilveren en twee bronzen. Dat was het dubbele van waarop vooraf was gehoopt.

Ofschoon in de grote olympische sporten als ijshockey, skiën en kunstrijden niets werd gewonnen, maakte het Zuid-Korea zowaar tot een winterse grootmacht. Het eindigde als enige Aziatische land in de toptien van het medailleklassement. Met de zevende plaats werd rivaal China (14) en de oude onderdrukker Japan (18) vernederd. Het moet de kandidatuur van PyeongChang voor 2014 kracht bijzetten, nadat de strijd om de organisatie van de Winterspelen van 2010 van Vancouver werd verloren. Maar al gaat de wens van Choi Jae-Seok komende zomer wel in vervulling, met die ene ijsbaan extra kan shorttrack in de toekomst ook niet worden bedreigd.

,,Het kleine aantal banen is niet ons enige probleem”, aldus Choi. ,,Vervelender is het lange rustseizoen. In de zomer hebben we in Korea geen ijs. Slechts de nationale selectie kan dan op trainingskamp naar Calgary, al is dat doorgaans niet langer dan 20 dagen. Het is te kostbaar, we hebben maar weinig geld ter beschikking. Daar winnen de shorttrackers het van ons, zij kunnen het hele jaar het ijs op.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden