olympische spelen

Shaun White, duizelingwekkend snowboarder met een smet

Shaun White viert het podium zijn gouden medaille. Beeld REUTERS

De Amerikaanse legende bewijst in Zuid-Korea de beste ooit te zijn op halfpipe, maar over seksuele intimidatie wil hij niet praten.

Shaun White ging nog maar een keer op het podium staan. Alleen met zijn board, genietend van zijn succes. De 31-jarige snowboarder uit Amerika stond er nadat hij huilend en schreeuwend zijn derde olympische titel had gevierd.

White veroverde gisteren op sensationele wijze het goud op de halfpipe. In de afsluitende run moest hij over de torenhoge score heen van het Japanse supertalent Ayumu Hirano (19). Op het moment dat het moest, sprong White hoger dan ooit, met meer rotaties dan ooit. Zijn duizelingwekkende run leverde hem een bijna perfecte score op.

Geen beter scenario denkbaar

Het was de honderdste Amerikaanse medaille ooit op de Winterspelen. Een beter scenario kon White niet verzinnen voor zijn comeback op het olympisch podium. De snowboardlegende won in Turijn in 2006 zijn eerste goud. Vier jaar later prolongeerde hij zijn titel in Vancouver, maar in Sotsji bleef hij buiten de medailles.

De weg naar Pyeongchang was niet makkelijk. White viel op zijn neus en moest zijn gezicht opnieuw laten construeren. Hij liet geen kans onbenut om te laten zien hoe dramatisch die val was geweest. Hij ging als een soort Michael Jackson door het leven met een mondkapje dat zijn gehavende gezicht verborg.

Maar over een ander, minder fraai onderwerp dat hem bezighield op weg naar Zuid-Korea, wenste hij niet te praten. White werd in augustus 2016 aangeklaagd voor seksuele intimidatie door Lena Zawaideh, de drumster in zijn band. De snowboarder stuurde haar onder meer seksueel getinte berichten met foto's en hij gaf dat ook toe.

Geheime schikking

In februari 2017 deed White een verzoek bij de rechter voor een onderzoek naar de psychische gezondheid van Zawaideh. Drie maanden later trof de snowboarder een geheime schikking met de drumster. In de dagen voor zijn finale rakelden Amerikaanse media de zaak op. Columniste Christine Brennan van USA Today wilde hem er graag iets over vragen in de persconferentie na zijn gouden medaille. Samen met een andere vrouwelijke verslaggeefster hield ze haar hand omhoog, dertien minuten lang.

Maar de vrouwen kwamen niet aan de beurt tijdens de persconferentie. De Amerikaanse verslaggever Matt Gutman van ABC News wél. Hij vroeg de snowboardkampioen of de beschuldigingen van seksuele intimidatie iets afdeden aan zijn nalatenschap. White antwoordde. "Weet je, ik ben hier om over de Spelen te praten. Niet over roddels", reageerde hij.

Jonge winnaars

Dus ging het weer over zijn succes. Amerika heeft tot nu toe alle gouden medailles gewonnen in het snowboarden in Pyeongchang. De eerste medaille ging naar de pas 17-jarige Redmond Gerard op het onderdeel slopestyle. Bij de vrouwen was de regerend olympisch kampioen Jamie Anderson de beste.

Op de halfpipe maakte Chloe Kim bij de vrouwen de hoge verwachtingen waar. Kim was vier jaar geleden al een sensatie, maar om mee te doen in Sotsji in 2014 was ze met 13 jaar nog te jong. Bij gebrek aan een olympisch podium won ze in dat jaar zilver op de X-games.

In haar eerste olympische finale liet de nu 17-jarige Amerikaanse met Zuid-Koreaanse wortels zien waartoe ze allemaal in staat is. Ze zette een bijna perfecte run neer en won met grote overmacht de olympische titel.

Lees ook: 
De Nederlandse snowboarder Cheryl Maas is een vreemde eend in de bijt tussen de traditionele olympiërs. Ze maakt zich ook niet zo druk om goud, zilver, brons. Maar achter haar ontspannenheid schuilt een 'ware krijger'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden