Sharon van Rouwendaal schaamt zich kapot

Als laatste klimt Sharon van Rouwendaal het water uit na de 400 vrij. Ze is kapot, helemaal op, nadat ze als zevende, in 4.11,44 heeft aangetikt en is uitgeschakeld voor de finale. Met het hoofd gebogen loopt ze het zwembad uit, richting de mixed zone. "Ik schaam me dood", zegt ze daar. "In de laatste baan dacht ik: waar is iedereen?"

De 22-jarige zwemster, die in het Franse Narbonne traint, won een jaar geleden op de wereldkampioenschappen in Kazan nog zilver op de 400 vrij, achter het Amerikaanse wonderkind Katie Ledecky. Toen had Van Rouwendaal al twee WK-medailles op zak uit het openwater van een week eerder, waar ze zilveren medailles pakte op de tien kilometer en in de teamwedstrijd.

undefined

Langzaam

Ze is de enige zwemster in Rio de Janeiro die het openwater ook nu weer met een programma in het zwembad combineert. Drie mannen doen dat ook. In Rio zijn de programma's omgedraaid en komen de openwaterzwemmers een week later in actie.

De zwemster dacht daarvan profijt te hebben, omdat ze dan nog niet al die kilometers in de armen heeft, maar het pakte gisteren niet goed uit. Met 4.11,44 zwom ze maar liefst acht seconden langzamer dan haar zilveren race van vorig jaar in Kazan (4.03,02), en twee seconden langzamer dan haar beste tijd van dit seizoen (4.09,51).

undefined

Ontsteking

Door de harde trainingen onder de Franse coach Philippe Lucas kreeg Van Rouwendaal dit jaar last van een ontsteking in haar schouders. De winnares van WK-zilver is nog steeds bezig om terug te komen op haar oude niveau en had zich daarom al niet tot de kanshebbers voor een medaille op de 400 vrij in Rio gerekend.

Tussen de regerend wereldkampioen Ledecky, en de snelle Française Coralie Balmy voelde het zwembad als een golfslagbad. "Ik wist dat Balmy keihard af zou gaan, dus ik dacht: ik ga meteen in haar golf mee. Maar het voelde bijna alsof ik in de oceaan zwom."

Na haar teleurstellende race vroeg ze zich af wat ze eigenlijk te zoeken had in het bad. Van Rouwendaal besloot deelname op de 800 meter vrij, waarop ze geen kansen heeft op eremetaal, aan zich voorbij te laten gaan en zich volledig te richten op het veroveren van de olympische titel op de tien kilometer in het water bij Copacabana over een week.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden