Sfeermaker Verweij wil dat Sven en Ireen ook trots op hém kunnen zijn

ANTAL CRIELAARD

SOTSJI - De laatste dagen werd Koen Verweij meerdere keren geprezen voor zijn rol op de achtergrond, bij de gouden medailles van Ireen Wüst en Sven Kramer. Hij zou met zijn opgeruimde karakter meerdere keren de spanning in de ploeg van TVM hebben doorbroken. "Zijn rol is misschien wel onderbelicht", zei assistent-coach Geert Kuiper deze week. Zelf bagatelliseerde hij zijn bijdrage enigszins: "Sven en Ireen winnen al jaren", aldus de Noord-Hollander. "Ook toen ik er nog niet bij was."

Dat Verweij sfeerbepalend is in de ploeg van Gerard Kemkers is geen geheim. Hij deelt zijn avonturen in het olympisch dorp via diverse sociale media, zoals Twitter en Instagram. Dan stuurt hij kiekjes de wereld in waarin hij Wüst op zijn schouders heeft, of waarop hij in bad zit. Ook in de omgang met de pers nam hij deze week brutaal het initiatief: hij zou in een bedompt perszaaltje spreken, maar had daar weinig zin in. En dus dirigeerde hij het gezelschap naar buiten, naar een strookje gras naast de Adler Arena, waar hij zijn persconferentie in de zon kon houden.

Verweij: "Ik doorbreek de spanning graag. Eigenlijk door gewoon Koen te zijn. Hoe dat is? Nou, ik kan sarcastisch zijn en op andere momenten benoem ik de druk die er is, vaak op een grappige manier. Zo ben ik: grappen maken, beetje stoeien. Dat soort dingen."

Zelf komt Verweij vandaag voor het eerst in actie, op de 1000 meter. Zondag volgt 'zijn' afstand, de 1500 meter. Op de schaatsmijl behoort hij al het hele seizoen tot de favorieten voor een medaille. Hij startte internationaal in drie wereldbekerwedstrijden en stond in alle gevallen op het podium. De wereldbeker van Calgary schreef hij zelfs op zijn naam. De kilometer ervaart hij als een mooi opwarmertje voor de 1500 meter ¿ al ziet hij mogelijkheden om te winnen. "Ik heb veel vertrouwen, het gaat goed. Als ik boven mezelf kan uitstijgen, weet je het nooit."

Na de successen van de Nederlandse ploeg, en dan vooral van Kramer en Wüst is Verweij eraan toe om zelf in actie te komen. Hij vindt het leuk dat hij wordt geprezen om zijn rol als sfeermaker, maar daarvoor is hij niet naar Sotsji gekomen: "Ik ben trots op Sven en Ireen, maar wil dat zij nu ook trots op mij kunnen zijn. Gisteren kwam Sven mijn kamer op en gooide zijn gouden medaille bij mij op bed. Ik weet niet wat hij ermee bedoelde, maar het motiveert wel. Het is een flink ding. Ik zou er best zelf één willen."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden