Servische finale nog steeds mogelijk

De Servische opmars op Roland Garros duurt onverminderd voort. Een finale tussen twee tennissters uit het Balkanland, Jankovic en Ivanovic, behoort tot de mogelijkheden.

De in de Servische stad Novi Sad geboren Monica Seles is de enige speelster die sinds de invoering van het proftennis in 1968 de Roland Garrostitel driemaal op rij heeft gewonnen. Justine Henin heeft in Parijs nog twee zeges nodig om de prestatie van Seles te evenaren. Om te slagen moet de Belgische in ieder geval één Servische speelster verslaan, die in haar jeugd een groot bewonderaarster was van Seles.

In de halve finales speelt de Waalse nummer één van de wereld morgen tegen Jelena Jankovic, die samen met Anna Ivanovic een vervolg gaf aan het succes van de huidige generatie Servische tennissters. Nooit eerder stonden er twee speelsters uit het Balkanland bij de laatste vier van een Grand Slam. En vandaag kan Novak Djokovic zich plaatsen voor de halve eindstrijd in het mannentoernooi.

Jankovic (22) en Ivanovic (19) waren in hun jongste jeugd idolaat van Seles, die twee jaar na haar derde titel op Roland Garros, in 1994, Amerikaans staatsburger werd. Tijdens de burgeroorlog in het voormalige Joegoslavië weken Jankovic en Ivanovic uit naar het buitenland, maar zij overwogen nooit een andere nationaliteit aan te nemen. Zij beschouwen zich als perfecte ambassadeurs van hun sinds vorig jaar onafhankelijke land.

De twee jonge Serviërs hebben de weg naar de mondiale tennistop los van elkaar bewandeld. Ze groeiden op in verschillende delen van Belgrado en door het leeftijdsverschil trainden ze nooit samen. Ze verloren elkaar helemaal uit het oog toen Jankovic uitweek naar de Verenigde Staten en Ivanovic naar Zwitserland vertrok. Ook nu ze succes hebben blijven ze hun eigen route uitstippelen.

Jankovic en Ivanovic spelen in de week na Wimbledon wel samen in het Servische Fed Cupteam. Ten koste van Slowakije moet een eerste stap gezet worden naar de wereldgroep van het landentoernooi. In de nabije toekomst moet Servië de Fed Cup kunnen winnen. Alleen Rusland heeft met Sjarapova, Koeznetsova en Tsjakvetadze meer speelsters in de toptien dan Servië met Jankovic en Ivanovic.

Voor twee van de bovengenoemde Russinnen viel gisteren het doek op Roland Garros. Sjarapova bereikte ten koste van haar landgenote Tsjakvetadze (6-3 en 6-4) voor het eerst in haar carrière de halve eindstrijd, waarin ze morgen uitkomt tegen Ivanovic. De door de Nederlander Sven Groeneveld begeleidde nummer zeven van de wereldranglijst schakelde met 6-0, 3-6 en 6-1 de verliezend finaliste van vorig jaar Koeznetsova uit.

De tweede wedstrijd om een plaats in de finale gaat tussen Henin en Jankovic. Henin verloor ook tegen Serena Williams geen set (6-4 en 6-3) en Jankovic zette eveneens in twee sets de Tsjechische Vaidisova uit: 6-3 en 7-5.

Op papier is Henin zonder twijfel de favoriet. De Belgische won alle voorgaande vijf ontmoetingen met Jankovic, al had ze daar wel steeds drie sets voor nodig. Maar de Servische is in vorm. Ze veroverde dit jaar al de titels in Auckland, Charleston en Rome.

De partij tussen Henin en Serena Williams eindigde in een grote anti-climax en dat was voornamelijk te wijten aan een complete offday van de Amerikaanse. Al tijdens de ochtendtraining had Williams het bange vermoeden dat het haar dag niet zou worden. Dat gevoel nam ze mee naar de baan, waar ze de hele partij een moedeloze en gefrustreerde indruk maakte.

Williams erkende dat ze nooit eerder zo slecht had gespeeld in de kwartfinales van een Grand Slam. Ze kon niet de juiste woorden vinden om het belabberde niveau van haar spel te omschrijven. „Ik ga altijd met twee plannen de baan op. Plan A werkte vanaf het begin niet en plan B bestond dit keer kennelijk uit het maken van fouten. En dat lukte prima.”

Even gingen de gedachten op Court Philippe Chatrier terug naar 5 juni 2003, toen de Franse toeschouwers zich tijdens de partij tussen Henin en Williams massaal tegen de Amerikaanse keerden. Gisteren werd ze getrakteerd op een fluitconcert nadat ze na de eerste game van de tweede set uit pure frustratie haar racket tegen het gravel smeet. „Ze waren weer voor Henin”, mompelde een zichtbaar aangeslagen Williams na afloop. „Maar dat deerde mij totaal niet. Daar ben ik prof genoeg voor.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden