Service is sleutel naar succes

LONDEN - De openingsvraag van de persconferentie was vriendelijk bedoeld, als een compliment eigenlijk. Venus Williams staarde ijskoud terug: ,,Ik probeer niemand te imiteren. Ik maak mijn eigen succes.''

Esther Scholten

Aangenaam, de Wimbledon-winnares van 2001 is aan het woord. Ze deelt geen trots, ook niet met andere Afro-Amerikaanse speelsters. Laat dat duidelijk zijn. Dus nee, het feit dat zij de eerste donkere vrouw is die in navolging van Althea Gibson ('57-'58) tweemaal zegeviert op het Londense gras doet haar niets.

Een immens geloof in eigen kunnen en een eigengereid bewandeld levenspad hebben van Venus Williams de beste tennisster van de wereld gemaakt, alleen op papier mag Martina Hingis nog aanpraak maken op die titel.

De oudste van de Williams-zusjes won drie van de afgelopen vijf Grand Slams en verdedigde als eerste sinds Steffi Graf met succes haar Wimbledon-titel. Het feit dat Venus officieel slechts de vice-aanvoerster is van de mondiale ranking laat zich verklaren door een blik in haar agenda: ze speelt in verhouding weinig evenementen. De voorbije herfst ging ze zelfs weer even terug de schoolbanken in.

Desondanks boekt ze progressie. Voor het eerst serveerde ze een heel toernooi lang goed. Een doorbraak noemde de 21-jarige dat zelf. Hoewel haar aandacht in bijvoorbeeld de halve finale tegen Davenport nog wel verslapte, sloeg ze nooit een dubbele fout of zwakke opslag op de belangrijke momenten.

Ook gisteren in de finale tegen de Belgische Justine Henin was de service van Williams de sleutel naar succes. Vooral op het gras is die nauwelijks te retourneren, omdat de bal zo'n vaart meekrijgt en zo laag blijft.

De kleine Henin streed dapper maar kon een anti-climax niet voorkomen. Met meer geluk dan wijsheid brak ze de service van Williams in de tweede set eenmaal. Verder liep ze vooral zo hard als ze kon achter de feiten aan (6-1 3-6 6-0). ,,Venus was mentaal sterker'', erkende de in een Grand Slam-finale debuterende Henin. ,,En zij had natuurlijk meer ervaring.''

Vorig jaar danste Williams na het beslissende punt als een inktvis zo blij over het centre court. Nu toonde zij een ingetogener gezicht. Ze had niet willen uitglijden. De laatste twee games liet de organisatie doorspelen ondanks de miezerregen. Het was ook daarin dat de onervarenheid van Henin naar voren kwam. Ze had moeten protesteren.

Na haar snelle verlies op Roland Garros, in de eerste ronde tegen Barbara Schett, is Venus terug op de plek die haar vader als baby voor haar bedacht. ,,Het leven dat ik nu leid, was zijn droom voordat het de mijne werd.''

Gebrek aan motivatie lijkt het enige te zijn dat een jarenlange heerschappij, al dan niet gedeeld met iemand als Capriati, in de weg kan staan. Alhoewel. Twaalf maanden geleden was de Amerikaanse verzadigd van geluk na haar eerste grote titel. Ze was moe en had geen zin om te trainen. Toch zegevierde ze 35 wedstrijden achtereen: in Stanford, San Diego, New Haven, US Open en de Olympische Spelen.

De komende maanden wil ze harder werken, omdat de nummer-één-positie eindelijk bovenaan haar prioriteitenlijstje staat. ,,In mijn geest ben ik altijd de allerbeste geweest. Dat moet ook wel, anders verlies je al bij het oplopen van de baan. Maar op papier ben ik nog steeds tweede. Daarom ben ik van plan aan meer toernooien deel te nemen.''

Tennis is voor haar geen passie, maar iets waarin ze toevallig goed is. Het gebrek aan toejuichingen, gisteren vanaf de tribunes, laat haar koud. Zegt ze, en wie gelooft haar niet? ,,Of men mij mag, is irrelevant.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden