Serena Williams speelt op halve kracht, en verliest

Servische Ivanovic verslaat verzwakte topfavoriete op Australian Open en dringt voor het eerst in tijden weer door tot de kwartfinale op een Grand Slam

Een waardig kampioene houdt er niet van om excuses aan te dragen als ze verloren heeft. Dus probeerde Serena Williams haar lippen stijf op elkaar te houden nadat ze gisteren op de Australian Open in de vierde ronde werd uitgeschakeld door Ana Ivanovic.

Maar nog voordat de Amerikaanse nummer één van de wereld alle credits aan haar Servische tegenstander kon geven, werd ze overvallen door de vraag van een journalist of ze soms rugproblemen had. Vervolgens stamelde ze dat ze inderdaad niet op haar best was, maar dat Ivanovic op eigen kracht had gewonnen. "Ze speelde heel erg goed", aldus de zeventienvoudig grandslamkampioene. "Ana deed wat ze moest doen om te winnen. En ik maakte teveel fouten. De laatste keer dat ik zoveel fouten maakte was in de jaren tachtig."

Williams had haar fysieke problemen geheim willen houden, maar haar coach Patrick Mouratoglou was haar voor. De Fransman zei dat ze had overwogen zich terug te trekken voor de wedstrijd in de derde ronde tegen de Slowaakse Daniela Hantuchova vanwege pijn in haar rug. Ze speelde toch en won eenvoudig.

Ivanovic was voor een Williams op halve kracht echter een maat te groot. De 32-jarige Amerikaanse verloor in drie sets met 4-6 6-3 6-3. Daarmee is haar streven om de Australian Open voor de zesde keer te winnen weer mislukt, nadat ze de afgelopen twee jaar ook al vroegtijdig haar koffers kon pakken. Vorig jaar werd Williams in de kwartfinale uitgeschakeld door Sloane Stephens nadat ze haar enkel had bezeerd. Een jaar eerder verloor ze in de vierde ronde van Ekaterina Makarova, gehinderd door een blessure aan haar voet.

Hoe Williams er ook aan toe was, voor Ivanovic was het de mooiste overwinning in jaren. De 26-jarige Servische greep na het laatste punt vol ongeloof met haar handen naar haar hoofd. Weinig mensen geloofden er nog in dat Ivanovic in staat was de beste speelsters ter wereld te verslaan. Zelf geloofde ze er lange tijd ook niet meer in. Nadat ze in 2008 op 20-jarige leeftijd nummer één van de wereld werd en Roland Garros won, bezweek ze onder de druk. De hoge verwachtingen maakte ze nooit waar. Het lukte haar maar net om in - of in de buurt van - de toptwintig van de wereld te blijven.

In een zoektocht naar haar vorm van Parijs 2008 experimenteerde ze met coaches, rackets en sportpsychologen. Bijna zes jaar later zegt de Servische nummer 14 van de wereld haar zelfvertrouwen eindelijk weer teruggevonden te hebben. Ouder worden maakte haar mentaal sterker, waardoor ze na jaren ploeteren de vloek kon breken die er op de vier belangrijkste toernooien van het jaar rustte. In de afgelopen 22 keer dat Ivanovic in actie kwam op een grand slamtoernooi kwam ze maar één keer verder dan de vierde ronde.

Gisteren keer lukte het haar eindelijk om zonder angst te retourneren, te serveren, te domineren met haar favoriete forehand. De service van Williams was dit keer geen wapen maar een valkuil. De Amerikaanse werd keer op keer slachtoffer van een fenomenaal geplaatste return.

Verlost van alle twijfels, maar voor hoe lang? In de kwartfinale speelt Ivanovic tegen de 19-jarige Canadese speelster Eugenie Bouchard, die gisteren van de Australische Casey Dellacqua won in drie sets met 6-7 6-2 6-0. Bouchard staat voor het eerst in haar carrière in de vierde ronde van een grandslamtoernooi. Het jonge talent uit Montréal won in 2012 de juniorentitel op Wimbledon. Dit keer moet Ivanovic - die tegen Williams de underdog was - zich staande zien te houden als favoriet.

Publiek kijkt uit naar kraker Wawrinka-Djokovic
Het was de wedstrijd van zijn leven. De wedstrijd waarmee de tennisliefhebbers Stanislas Wawrinka definitief in de armen sloten. Vorig jaar speelden Novak Djokovic en Wawrinka op de Australian Open een legendarische partij in de kwartfinale. Pas na een slopende marathonpartij van vijf uur zwichtte de Zwitser. Het heldhaftige optreden gaf Wawrinka het vertrouwen dat hij, die altijd in de schaduw van zijn succesvolle landgenoot Roger Federer stond, het in zich heeft om het op te nemen tegen de top van de wereld. Tot grote vreugde van het Australische tennispubliek staan de twee dit jaar weer in de kwartfinale tegenover elkaar. Djokovic rekende gisteren af met de Italiaan Fabio Fognini, Wawrinka met de Spanjaard Tommy Robredo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden