Serena Williams rekent zich in Parijs te vroeg rijk

Serena Williams dacht dit jaar een goede kans te hebben op de hoofdprijs op Roland Garros. De Amerikaanse kwam bedrogen uit.

De notaris die waakt over de sportieve nalatenschap van Henin op Roland Garros kan één verzekerde envelop uit zijn kluis verwijderen. Na het afscheid van de viervoudige winnares in Parijs bestond de lijst met favorieten voor de open Franse tennistitel nog uit vijf speelsters: Sjarapova, Ivanovic, Jankovic, Koeznetsova en Serena Williams. Gisteren verspeelde Williams het recht om Henin op te volgen.

De 26-jarige Amerikaanse beschouwde zichzelf als een van de belangrijkste gegadigden om de leemte van de Belgische in Parijs op te vullen. Voor het eerst in lange tijd had Williams besloten zich goed op het grandslamtoernooi aan de Avenue de la Porte d’Auteuil voor te bereiden. Een serieuze preparatie heeft bij Williams, en ook bij haar zus Venus, nooit de hoogste prioriteit gehad. Op weg naar Wimbledon bijvoorbeeld spelen zij nooit een grastoernooi in Europa.

In voorgaande jaren voelde Serena Williams in de aanloop naar Roland Garros alleen het gravel van Rome onder haar voeten. In de afgelopen weken speelde ze in Charleston, Berlijn en Rome. Het bezoek aan dat drietal graveltoernooien gaf haar het gevoel een echte gravelspeelster te zijn. Een rugblessure, opgelopen in Rome, bedierf even haar humeur, maar het plotselinge afscheid van Henin zorgde weer voor een glimlach op haar gezicht.

Van de vijf speelsters uit de mondiale topvijf heeft alleen Williams een positieve onderlinge score tegen Henin, met zeven overwinningen tegen zes nederlagen. Maar juist aan de twee partijen tegen de Belgische op Roland Garros bewaart Williams slechte herinneringen. In 2003 kozen de toeschouwers massaal de kant van Henin. Na de nederlaag verliet Serena Williams onder luid boegeroep de baan. Moeder Oracene beschuldigde het Franse publiek zelfs van racistisch gedrag. Vier jaar later werd Williams door Henin van de baan geveegd.

Verlost van haar plaaggeest meende Williams aanspraak te maken op de titel, die zij in 2002 al op haar erelijst had laten bijschrijven. De enige Roland Garros-kampioene in het schema haalde het optimisme uit haar ervaring, haar geslaagde voorbereiding en haar loting – pas in de kwartfinale zou ze echt getest worden voor Ivanovic. Williams rekende zich te vroeg rijk. Gisteren verloor ze al in de derde ronde van de Sloveense Katarina Srebotnik: 6-4 en 6-4.

Williams, vorig jaar in de derde ronde de meerdere van Krajicek, acteerde ver onder de maat. Liefst 28 onnodige fouten stonden er na de partij van negentig minuten op het scoreformulier. Met name met haar forehand knalde Williams de bal voortdurend buiten de lijnen. De eerste twee matchpoints van Srebotnik kon ze nog ongedaan maken, maar daarna moest ze alsnog capituleren. Negen jaar geleden verloor ze in Parijs voor het laatst in de derde ronde.

Die klap kwam hard aan bij Williams. Nog geen tien minuten na de partij zat ze al in de interviewruimte. De deceptie droop van haar gezicht af, de antwoorden waren kort en leeg. Nee, ze had geen druk gevoeld. Nee, ze had geen last van haar rug gehad. Nee, ze had niet goed gespeeld. Nee, ze had haar tegenstandster niet onderschat. Nee, ze had niet veel te zeggen. En ja, ze wilde nu zo snel mogelijk weg.

Welgeteld een volzin kwam er over haar lippen en die betrof Srebotnik. „Als ze altijd zo zou spelen stond ze in de toptwee van de wereld.” Dat was een compliment voor de 27-jarige in Dubai wonende Sloveense, die in het dubbelspel wel tot de absolute behoort. In het enkelspel bivakkeert ze al jaren tussen plaatsen twintig en dertig van de wereld. Logischerwijs was ze verrukt over haar stunt tegen Williams. Pas een keer eerder kwam Srebotnik verder dan de derde ronde van een grandslamtoernooi.

Met de verrassende uitschakeling van Serena was het leed voor de familie Williams gisteren nog niet over. Bij het vallen van de avond verloor ook Venus haar partij uit de derde ronde. Ze was niet opgewassen tegen de Italiaanse Flavia Pennetta: 7-5 en 6-3.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden