Serena Williams overklast zus Venus

Serena Williams realiseert zich dat ze haar derde Wimbledontitel binnen heeft. (FOTO AP)

Serena Williams heeft haar zus Venus onttroond als Wimbledonkampioene. Maar op de wereldranglijst blijft ze de nummer twee.

Het najagen van records is nooit een doelstelling geweest van Serena Williams. Hoewel ze met elf grandslamtitels inmiddels tot een illuster gezelschap behoort, wil de Amerikaanse zich niet spiegelen aan grote kampioenen als Billie Jean King, Martina Navratilova of Steffi Graf. „Dat mijn naam in één adem met hen wordt genoemd is al een grote eer voor mij.”

Op de lijst met grandslamwinnaressen is Serena Williams na haar derde Wimbledontriomf King tot op één titel genaderd. Het lijkt haar een mooie uitdaging om op gelijke hoogte te komen met haar idool en mentor. Maar verder –Chris Evert en Navratilova zijn de eerstvolgenden in rij met achttien titels– durft ze niet te kijken. „Ik vind elf al een ongelooflijk aantal, daar ga ik eerst maar van genieten.”

Niet alle speelsters die Serena voorgaan op welke ranglijst dan ook worden door haar ondergedompeld in respect. Dinara Safina bijvoorbeeld, de Russin die ook vandaag op papier de nummer één van de wereld blijft. In de afgelopen tien maanden triomfeerde Serena Williams op de US Open, de Australian Open en Wimbledon, maar de computer heeft via allerlei ingewikkelde calculaties berekend dat die prestaties niet toereikend zijn om Safina af te lossen als hoogst geklasseerde speelster.

„Ach, ik ben liever nummer twee met drie grandslamtitels dan nummer één zonder grandslamtitels”, zei ze schouderophalend. Maar ze kon het toch niet laten een sneer uit te delen aan Safina, die donderdag in de halve finale met 6-1 en 6-0 werd vernederd door Venus. „Safina heeft het best goed gedaan. Ze won toch maar mooi in Rome en Madrid.” De spontane lach en de brutale oogopslag van Serena vertaalden haar gedachten –ze vond het maar belachelijk.

De finale van zaterdag tegen zus Venus was minder intens en meeslepend dan hun onderlinge eindstrijd van een jaar geleden. Toen zegevierde Venus na een prachtig gevecht waarin de zusters speculaties ontzenuwden als zou de uitkomst van hun partijen van tevoren zijn vastgesteld. Later speelden ze op de US Open een hoogwaardige partij die de boeken inging als de beste wedstrijd van 2008. In hun vierde finale op Wimbledon bleef de spanning uit. Venus werd nu overklast door Serena (7-6 en 6-4), die opvallend genoeg veel beter serveerde. Afgezien van de achtste game in de eerste set, waarin ze twee breakpoints tegen kreeg, stond ze in haar overige negen servicegames maar vijf punten af. Ook produceerde Serena meer aces: twaalf om twee.

Venus ontkende dat ze werd gehinderd door de zwaar ingezwachtelde linkerknie, maar ze bewoog niet als de gazelle in haar voorgaande Wimbledonfinales.

Zes jaar na haar tweede Wimbledontitel kreeg Serena Williams (27) opnieuw de Venus Rosewater Dish uitgereikt. Ze opperde het idee om de schaal tijdelijk om te dopen in de Serena Rosewater Dish, hoewel ze moest erkennen dat ze op Wimbledon in de schaduw staat van haar twee jaar oudere zus. Venus had zaterdag haar derde titel op rij kunnen veroveren, iets wat sinds de invoering van het proftennis in 1968 alleen Navratilova en Graf was gelukt.

Serena voelde zich er niet schuldig over dat ze haar zuster had afgehouden van die trilogie. „Ze is al een levende legende”, zei ze over Venus, met wie ze later op de dag ook de dubbelfinale won.

Vader Richard was geen getuige van de finales van zijn dochters. Hij vindt het moeilijk om ze tegen elkaar te zien spelen en gaat liever thuis het gras maaien. „Als wij veel finales spelen, blijft onze tuin goed onderhouden”, grapte Serena, die tijdens de persconferentie een t-shirt droeg met de tekst ’Are you looking at my titels?’ op haar indrukwekkende boezem.

(Trouw)Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden