Serena Williams: Elke dag wordt een uitdaging

Serena Williams tijdens het toernooi van Indian WellsBeeld Photo News

Ruim een jaar speelde Serena Williams geen officiële partij. Inmiddels moeder, hoopt ze nog één grandslamtitel te veroveren.

Serena Williams is terug op de tennisbaan, 404 dagen na haar laatste partij, de Australian Openfinale in 2017, en 188 dagen na de geboorte van dochter Alexis Olympia. In Indian Wells begon de 36-jarige tennisster aan een nieuw hoofdstuk van haar imposante carrière. Zonder druk, zonder verwachtingen, zoals ze zelf zei. "Winnen of verliezen, wat maakt het uit? Er is nu zoveel meer in mijn leven."

Op het centercourt van Indian Wells, dat ze tussen 2002 en 2014 boycotte vanwege racistische opmerkingen vanuit het publiek, werd Serena verwelkomd met een staande ovatie. In haar box zaten moeder Oracene, zusters Lyndrea en Isha, agent Jill Smoller en coach Patrice Moratoglou. Zus Venus, haar mogelijke tegenstander in de derde ronde, keek toe vanuit een loge bovenin het stadion.

Emotioneel

De gelegenheid was zo speciaal, dat Serena met een lach op het gezicht de baan betrad. Geheel tegen haar gewoonte in. Normaal zit ze gevangen in een cocon van focus en concentratie, het hoofd vaak naar beneden gebogen. Later erkende Serena dat ze ook vóór de partij emotioneel was. "Ik huilde bijna toen ik een berichtje naar mijn man stuurde. Ik miste onze dochter zo."

Serena zei zich ook te realiseren dat haar rentree als tennisster niet zo vanzelfsprekend was. Op 1 september vorig jaar schonk ze het leven aan dochter Alexis Olympia, maar er traden na de bevalling ernstige medische complicaties op. Serena werd direct nadat haar dochter met een keizersnee ter wereld was gekomen geopereerd aan een longembolie die haar bijna fataal werd.

"Soms denk ik terug aan de momenten dat ik in het ziekenhuis lag", zei Serena nadat ze haar eerste partij sinds veertien maanden tegen Zarina Dias uit Kazachstan in winst had omgezet (7-5, 6-3). "Pas later besefte ik hoe ernstig de situatie in werkelijkheid was. Dat ik er doorheen ben gekomen geeft me het gevoel dat ik in staat ben om sterk te zijn. Wat er ook op mijn pad komt."

Doorzetter

Stoppen met tennis was geen optie voor Serena. Aanvankelijk zou ze in januari als titelhoudster haar rentree vieren op de Australian Open, maar dat toernooi kwam te vroeg. In december had ze een demonstratiepartij gespeeld tegen Jelena Ostapenko en vorige maand dubbelde ze met Venus in de Fed Cupontmoeting tussen de Verenigde Staten en Nederland. Afgelopen weekeinde kwam ze in actie tijdens een tiebreaktoernooi in New York.

"Vanaf het moment dat ik niet meer speelde, nam ik mij voor zo fit mogelijk te blijven", zei Serena, die vandaag in de tweede ronde in Indian Wells stuit op Kiki Bertens. "Het was nog geen tijd om af te zwaaien. Hoewel het best een mooi moment was om afscheid te nemen. Maar het voelde voor mij alsof het verhaal nog niet klaar was. Ik wilde hoe dan ook weer tennissen."

Nog één titel

Maar Serena is niet teruggekeerd zonder doel. Ze heeft nog één grandslamtitel nodig om het record van 24 van Margaret Court te evenaren. "Ik weet wanneer ik moet pieken. Maar op dit moment ben ik er niet klaar voor en ook morgen en volgende week niet. Elke dag wordt een uitdaging voor me. Maar ik weet dat ik het in me heb. En ik ben vastbesloten om te slagen."

Alexis Ohanian vond dat de terugkeer van Serena op de tennisbaan niet onopgemerkt mocht blijven. Als eerbetoon aan zijn vrouw had de oprichter en mede-eigenaar van het sociale forum Reddit ruimte gekocht op vier reclamezuilen langs de Interstate 10, vlak buiten Palm Springs. Op drie ervan staat een foto van Alexis Olympia en op de vierde een foto van moeder en dochter. Met daaronder vijf letters: G.M.O.A.T. Greatest Mother Of All Times.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden