Serena heeft hem te pakken: titel nummer 23

oeuvreprijs De carrière van Serena Williams begon in 1995. En nog altijd staat de 35-jarige Amerikaanse aan de top.

Een commerciële stunt van Nike of een idee ontsproten aan het brein van Michael Jordan, het zal ergens in het midden liggen. Vlak na de triomf op haar zus Venus in de finale van de Australian Open trok Serena Williams een paar Nike-schoenen aan met het getal 23 op de hiel. Als verwijzing uiteraard naar haar 23ste grandslamtitel, waarmee ze de Duitse Steffi Graf achter zich liet.


Bij de Amerikaanse sportzender ESPN kreeg Serena later een doos aangeboden met twee paar schoenen, allebei met het getal 23. Een paar in het rose en een paar in het rood-zwart, de kleuren van de basketbalclub Chicago Bulls. In een bijgesloten brief feliciteerde de befaamde oud-basketballer Jordan Serena met de 23ste titel. Ook voor hem een magisch getal, zijn shirtnummer bij de Bulls.


Het draaide in de Rod Laver Arena allemaal om het getal 23. Sinds Wimbledon 2016 stond Serena op gelijke hoogte met Graf, die in de jaren tachtig en negentig van de vorige eeuw 22 grandslams won. Met de zege op Venus (6-4, 6-4) kwam Serena op 23 en heeft ze er nog maar één minder dan Margaret Courth. De Australische, zaterdag aandachtig toeschouwer, won 13 van haar 24 titels echter vóór 1968, de invoering van het proftennis.


De vreugde was groot bij Serena, die na het laatste punt innig werd omhelsd voor Venus. De jacht op de 23ste titel leek de jongste Williams-zuster lange tijd te verlammen. Tussen nummer 21 op Wimbledon 2015 en nummer 23 van zaterdag in Melbourne zaten vier grandslams die aan haar neus voorbijgingen. Alleen op Wimbledon 2016 pakte ze de 22ste hoofdprijs. Zaterdag veroverde ze ook de nummer 1-positie terug op Angelique Kerber.


Serena Williams verdient een oeuvreprijs voor haar carrière, die 22 jaar terug (!) begon. Als 14-jarig meisje verloor ze in oktober 1995 in haar eerste toernooi in Quebec City in de kwalificaties met 6-1 en 6-1 van Annie Miller. Het leverde haar één punt voor de wereldranglijst en 240 dollar op. Nu staat de teller op 72 titels en ruim 80 miljoen dollar aan prijzengeld.


Uiteraard werd de hele familie Williams in het succes betrokken. Van vader Richard en moeder Oracene, zaterdag allebei niet aanwezig, tot haar overleden zus Yethunde. De mooiste woorden had Serena voor Venus. "Zij is de reden dat de Williams-zusters bestaan", zei Serena. "Zonder haar als inspiratiebron had ik zeker geen 23 grandslamtitels gewonnen en was ik nooit zo lang nummer een geweest."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden