Sensationele comeback van Maier

Hermann Maier heeft tijdens de WK alpineskiën in Bormio goud veroverd op de reuzenslalom. De Oostenrijker was over twee runs sneller dan zijn landgenoot Benjamin Raich en de Amerikaan Daron Rahlves.

De Herminator, zoals Maier door zijn fans ook wel wordt genoemd, had zes jaar moeten wachten op een nieuw groot succes. In 1999 werd hij in Vail wereldkampioen op de afdaling en de Super-G. Eén keer eerder was hij succesvol op de reuzenslalom: in 1998 won hij goud op de Olympische Spelen in Nagano.

De derde wereldtitel voor de Oostenrijker is des te opmerkelijker, omdat hij in augustus 2001 bij een motorongeluk zijn rechterbeen brak en de artsen zelfs met amputatie rekening hielden. Zo ver kwam het niet, maar Maier miste drie jaar geleden wel de Spelen van Salt Lake City. Halverwege het seizoen 2002-2003 maakte hij zijn rentree.

Afgelopen seizoen maakte Maier indruk met het veroveren van zijn vierde wereldbeker, maar deze jaargang viel tot gisteren bitter tegen. Die terugval werd toegeschreven aan de overgang op nieuwe schoenen, waarmee hij zijn prestaties op de reuzenslalom wilde verbeteren. Zijn enige wereldbekeroverwinning behaalde hij vorige maand in Kitzbühel op de Super-G. Tijdens deze WK werd hij vierde op de Super-G en zeventiende op de afdaling.

,,Dit is een heel belangrijke overwinning voor me, want deze piste is bijzonder lastig'', zei Maier. ,,Daron (Rahlves, red) was super in de eerste run. Ik moest zestiende seconde goed maken en moest tot de bodem gaan. Ongelooflijk dat ik op de reuzenslalom goud haal.'' Het was voor de Oostenrijkers de eerste gouden WK-medaille op deze discipline sinds 1991, toen Rudi Nierlich won.

De Amerikaan Rahlves moest na de tweede run niet alleen Maier, maar ook diens landgenoot Raich laten voorgaan. Topfavoriet Bode Miller ging tijdens de eerste manche onderuit en verspeelde zijn kans op een derde gouden plak. De Amerikaan werd eerder eerste op de Super-G en de afdaling. Ook voormalig wereldkampioen reuzenslalom Lasse Kjus uit Noorwegen kwam ten val.

Drievoudig olympisch kampioen Alberto Tomba heeft gezinspeeld op een comeback tijdens de Spelen van Turijn over precies een jaar. ,,Ik droom ervan erbij te zijn'', zei de 38-jarige Italiaan gisteren in Bormio.

Tomba zou in een geweldige vorm verkeren en nog altijd met de besten meekunnen. Het probleem schuilt in de voorschriften van de internationale skibond FIS. Die zeggen dat iemand mag meedoen aan de Spelen als hij of zij punten voor de wereldbeker achter de naam heeft staan.

Tomba la Bomba sloot zijn carrière af in 1998. Hij won meer dan vijftig wedstrijden, waaronder de reuzenslalom en de slalom tijdens de Spelen in 1988 in Calgary en de reuzenslalom vier jaar later in Albertville.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden