Selten 'heeft altijd gelijk'

Een harde werker met tirannieke trekjes

OSS - Gouden kettinkje om de hals, bovenste knoopjes open. Vleesverwerker Willy Selten gaf vorige week in tv-programma 'Nieuwsuur' een rondleiding in het bedrijf dat hij zelf heeft opgebouwd, en dat inmiddels failliet is gegaan aan het paardenvleesschandaal. De dag na de uitzending werd hij aangehouden. Gisteren werd bekend dat hij weer vrij is. Selten blijft wel verdachte.

"Dit is paardenvlees. En dit is rundvlees", vertelt de bolronde Selten in de reportage, naast twee pallets met diepvriesvlees. De ene pallet is in blauw plastic verpakt, de andere in wit. Het terugroepen van zijn vlees is 'onzin', zegt Selten stellig. Het grootste deel van het paardenvlees ligt nog gewoon in zijn vriezer. Hij begrijpt niet waar de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit naar zoekt.

"Een botte boer", zo omschrijft FNV Bondgenoten-bestuurder John Klijn de vleeshandelaar. Hij baseert zich op gesprekken met werknemers. "Hij heeft altijd gelijk, de rest van de wereld is tegen hem. En hij heeft tirannieke trekjes. Dit moet je doen, punt." Aan de andere kant liet hij ook een bloemetje bezorgen aan een medewerkster met een gebroken enkel, weet Klijn.

Selten is een 'selfmade man'. Hij begon zijn uitbenerij in 1991 als eenmansbedrijfje. Op het laatst werkten er 39 Nederlandse en 85 Poolse medewerkers. Hij trok zich volgens de vakbond weinig aan van het arbeidsrecht.

De hal van Selten staat op een industrieterrein in Oss, waar ook veel autodealers hun bedrijf hebben. De meeste buren kennen hem niet, of willen niets over hem zeggen. "Een nette man", zegt een autohandelaar, die niet met zijn naam in de krant wil. "Hij heeft zich altijd kapot gewerkt. Begon elke dag om 5 uur 's ochtends. Ze hebben hem kapot gemaakt."

Er is weinig bekend over Selten zelf. Na de terugroepactie zat hij lange tijd overspannen thuis. Pas vorige week reageerde hij zelf, na beschuldigingen in tv-programma 'EenVandaag.'

Selten zou vlees hebben gekregen van criminele bendes uit Ierland en Engeland, die de dieren leverde via het beruchte slachthuis Red Lion in het Engelse Cheshire. Selten ontkende iets te maken te hebben met criminelen. Daarna verdween hij weer van de radar. Ook zijn zaakwaarnemer was gistermiddag niet bereikbaar.

Volgens de gemeente Oss wilde Selten vorig jaar nog uitbreiden. Hij informeerde naar de vergunningen, maar kreeg de financiering niet rond.

Oplichting
Willy Selten werd afgelopen weekend na drie dagen verhoor vrijgelaten. Hij wordt verdacht van valsheid in geschrifte en oplichting. Selten zou paardenvlees als rundvlees hebben verkocht. Het zou gaan om ongeveer duizend paarden. In één karkas werden sporen van een voor mensen gevaarlijk paardenmedicijn gevonden. In april riep de Voedsel en Warenautoriteit 50 miljoen kilo vlees terug. Het grootste deel is waarschijnlijk al opgegeten. Volgens Selten gaat het om veel minder vlees, gebeurde het vermengen in opdracht van een klant, en heeft hij geen etiketten met 'rund' gebruikt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden